3 façons pour les Patriotes d'essayer de remplacer Rob Gronkowski, aujourd'hui à la retraite

Rob Gronkowski a appelé cela un dimanche en carrière. Et maintenant, les patriotes sont en difficulté.

Perdre Gronkowski est le plus grand coup porté par 2019 à un corps de receveur déjà faible en Nouvelle-Angleterre. Seuls trois receveurs larges ou deux bouts serrés qui ont capté une passe l'automne dernier sont prêts à revenir pour la saison à venir: Julian Edelman, Phillip Dorsett et le bout serré peu utilisé Jacob Hollister. Sans Gronk à bord pour donner à Tom Brady des fenêtres béantes lui permettant de lancer le ballon au fond du terrain, les trois joueurs bénéficieront d'une attention plus défensive que jamais.

Le remplacer ne sera pas facile, ni même possible. Même dans un état réduit, il restait une force singulière capable de prendre en charge des jeux comme aucun autre joueur ne le pourrait.

Cela laisse l’entraîneur-chef Bill Belichick face à une tâche peu enviable. La Nouvelle-Angleterre a déjà été proactive sur le marché des agents libres d'une manière extrêmement nouvelle. Les Patriots ont redistribué Dorsett, un outsider utile (taux de capture de 73,3%, 11 verges par réception avec Brady) en un contrat d'un an. Ils ont également ajouté Matt LaCosse, Bruce Ellington et Maurice Harris à la programmation. Les quatre ont combiné 115 captures la saison dernière. Deux d'entre eux devront donc faire un bond inattendu ou Brady aura besoin de plus d'aide.

Malheureusement, le corps de joueurs maigres en agents libres de cette année a été récupéré. Adam Humphries était une cible prioritaire, mais l’hésitation de la Nouvelle-Angleterre dans les négociations contractuelles lui permettait de signer avec les Titans. Golden Tate est un géant. Jared Cook, le meilleur vétéran disponible, a flirté avec les Patriots avant de signer avec les Saints pour obtenir plus d’argent.

Alors, qui reste-t-il pour remplir certaines des plus grandes chaussures de la ligue? Les Pats peuvent emprunter trois voies – et ils auront besoin de l’aide des récepteurs serré et large pour le faire.

N ° 1: Objectifs préliminaires

Noah Fant et T.J. Hockenson, Iowa

La plupart des comptes, y compris Dan Kadar, de SB Nation, Fant et Hockenson seront les deux premiers bouts du tableau. C’est facile de voir pourquoi. Le duo Hawkeye allie blocage de haut niveau, athlétisme d’élite (en particulier dans le cas de Fant) et production éprouvée au jeu de passe. En 2018, ils ont terminé premier et deuxième des verges de réception pour l'Iowa, combinant 88 prises, 1 279 verges de réception et 13 touchés.

Ils proviennent également d'un programme que Belichick a déjà parcouru par le passé. Sa relation avec l’entraîneur-chef des Hawkeyes, Kirk Ferentz, a contribué à attirer des diplômés tels que Cole Croston, Riley McCarron et le fils de Ferentz, James, au sein de l’équipe de la Nouvelle-Angleterre ces dernières années.

Le problème des Patriotes ce printemps est peut-être qu’ils et les bouts serrés de l’Iowa étaient trop bons la saison dernière. Aucun joueur ne devrait durer jusqu'à la sélection de la Nouvelle-Angleterre au 32e rang au premier tour. Les Pats peuvent changer tout cela en puisant dans une vaste ressource – ils ont 12 choix en avril, plus que toute autre équipe, dont 6 parmi les 101 meilleurs – et s’échangent s’ils sont vraiment vendus sur Fant ou Hockenson. Si l’un ou l’autre glisse jusqu’à la fin du premier tour, il semble fort à parier qu’il sera sur le chemin de Foxborough; Les deux Hawkeyes sont les deux choix les plus populaires parmi les simulations de repêchage pour la Nouvelle-Angleterre cette année.

Irv Smith Jr., Alabama

Le produit Crimson Tide provient d’un autre pipeline vers lequel Belichick s’est longtemps tourné – même si ce n’est pas comme si choisir un joueur sur la chaîne de montage de Nick Saban à Tuscaloosa était une chose particulièrement rare ou spéciale. Smith suit O.J. Howard prend la tête de la NFL avec Alabama, un athlète ultra-athlétique aux aspirations de premier tour. Avec un temps de course de 40 verges en 4,6 secondes et des performances de haut niveau sur le banc et dans la navette de 20 verges au NFL Combine, il a la puissance et l’athlétisme nécessaires pour briller au niveau supérieur.

Mais Smith n'est pas une chose sûre. Il n’a qu’une saison en tant que starter à temps plein à l’université, et bien qu’il ait réussi de solides statistiques (44 captures, 710 verges, 7 touchés), cela peut être dû à une attaque aérienne de Tua Tagovailoa qui a fait chaque Les membres de l'offensive de Bama semblent parfois immortels.

Pourtant, il a les lignées NFL (son père a joué serré pour les Saints et a apparemment été inséré dans chaque paquet de cartes Upper Deck que j'ai achetées de 1993 à 1997) et est intéressé par un déménagement dans le Nord-Est:

Mais il pourrait aussi être parti par le choix 32 – le dernier projet de simulation de Kadar le prend au dépourvu par les Packers au numéro 30. Au cas où ce serait le cas, des candidats comme Jace Sternberger de Texas A & M ou Kaden Smith de Stanford pourraient être de la partie. jouer.

Terry McLaurin et Parris Campbell, État de l'Ohio

McLaurin et Campbell ont chacun vu leur stock augmenter dans le processus de pré-draft, enregistrant un nombre de séances d'entraînement accrocheur après d'excellentes saisons 2018 avec les Buckeyes. Campbell a mené l'équipe avec 90 attrapés pour 1 063 verges et 12 touchés avant de se présenter avec un temps de 4,31 secondes et 40 secondes au combiné (à égalité pour la première place parmi les receveurs) et de se classer parmi les cinq premiers dans les sauts long et large.

McLaurin a obtenu une moyenne absurde de 20 verges par prise en tant que senior et a fait tourner les têtes au Senior Bowl et lors de son entraînement de jour professionnel. Il est passé d’un vol potentiel tardif à un choix possible au début du deuxième jour – et les Patriots ont six sélections pour travailler avec ces jours.

Riley Ridley, N’Keal Harry, Deebo Samuel et A.J. sont d’autre choix parmi les premiers joueurs qui pourraient jouer avec les deux premières sélections du repêchage de cette année. Marron. Mais si Belichick ignore l’occasion qui lui est offerte de marquer une deuxième journée dans son Waterloo, il ya quelques autres candidats moins enthousiastes qui pourraient répondre à ses besoins.

Andy Isabella, Massachusetts et Hunter Renfrow, Clemson

Des joueurs-écartés sous-dimensionnés, légèrement considérés comme des recrues et confrontés à des problèmes majeurs lors de leur transition vers la NFL malgré des carrières prolifiques en football universitaire? Cela ne fonctionnerait jamais en Nouvelle-Angleterre.

Si les Patriots recherchent une perspective large plus loin dans le repêchage, ils auront le choix de joueurs extrêmement patriotes. Isabella a montré ses bonnes affaires avec un score de 4,31 40 à la moissonneuse-batteuse. Attendre longtemps dans le Jour 2 pourrait signifier attendre trop longtemps un joueur prolifique à UMass – il a récolté 102 attrapés et 1 698 verges la saison dernière. Renfrow n’était pas aussi impressionnant, mais son passé dans les grands matches signifie que son nom est encerclé dans le calendrier de Belichick depuis janvier 2017.

La machine à toucher de la Virginie-Occidentale est également disponible David Sills V, qui serait le dernier quarterback devenu-élargi à rejoindre le corps de réception des Patriotes.

N ° 2: Objectifs commerciaux

Voici la partie la plus difficile à prévoir. L’absence de succès de Belichick lors de la rédaction d’un receveur large a été compensée par sa capacité à ajouter des objectifs d’impact lors de divers swaps. Randy Moss, Wes Welker et Brandin Cooks sont tous venus en Nouvelle-Angleterre par le biais d'échanges commerciaux.

La retraite de Gronkowski ouvre l’espace de plafonnement pour ajouter un impact vétéran cette saison morte. Si Belichick décide d'appuyer sur la gâchette, voici quelques noms qui pourraient être des ajustements logiques.

Mohamed Sanu, WR, Falcons

Sanu est depuis longtemps l’un des meilleurs receveurs dans la NFL, un joueur qui offre une deuxième option valable, une menace occasionnelle et profonde, et une mise au jeu fiable en troisième position. Il devrait également coûter 7,6 millions de dollars aux Falcons cet automne, ce qui pourrait être un chiffre insoutenable pour une équipe ne disposant que de 4,7 millions de dollars de capitalisation en 2019. Négocier Sanu, dont la valeur est atténuée par la présence de Julio Jones et Calvin Ridley au sommet de la carte des profondeurs d’Atlanta, permettrait de réaliser des économies immédiates et à long terme grâce au contrat de recrue du joueur finalement mis au point par les Falcons, quel que soit le choix du joueur envoyé au sud par les Pats.

Le déménagement donnerait à Brady un autre vétéran digne de confiance sur son tableau de profondeur de réception et à Belichick un autre produit Rutgers qu’il apprécie tant. La combinaison Edelman-Sanu pourrait également donner à la Nouvelle-Angleterre la meilleure paire d’échappés partants.

John Ross, WR, Bengals

Il y a seulement deux ans, le monde du repêchage était amoureux de Ross, dont le tableau de bord record de 4,22 secondes a incité Cincinnati à ignorer les inquiétudes concernant sa production universitaire et sa cohérence et à faire de lui le choix numéro 9 du tirage au sort NFL 2017. . En deux ans, en tant que professionnel, il n’a atteint que 35% de ses objectifs. Il a effectué 21 réceptions en 60 passes. Il constitue généralement une grave menace dans le sud-ouest de l’Ohio.

Ce manque d'impact l'a apparemment mis sur le bloc commercial à Cincinnati, mais il pourrait retrouver sa valeur en jouant dans un environnement de passes plus stable avec les Patriots. Sa capacité à étendre le terrain pourrait créer de l’espace pour Edelman et tous ceux qui se retrouvent sur la carte de profondeur WR / TE sur des itinéraires intermédiaires, un peu comme la présence de Josh Gordon adoucissait les défenses même quand il n’était pas une cible. Bien sûr, Ross devra faire ses preuves à maintes reprises uniquement pour gagner une bouffée de respect, même si Gordon a obtenu une incohérence en 2018, mais ce n’est pas énorme de voir comment il pourrait s’inscrire dans l’offensive de la Nouvelle-Angleterre.

Nelson Agholor, WR, Eagles

A l'instar de Sanu, Agholor est un joueur onéreux dans une équipe à court d'espace. L’option de cinquième année de son contrat de recrue devrait lui rapporter plus de 9 millions de dollars en 2019. Contrairement à Sanu, Agholor n’a toujours pas reçu de menace constante, bien que son évasion de 2017 l’ait empêché de devenir un premier buste. Il a enregistré 126 prises, 1 504 verges et 12 touchés au cours des deux dernières saisons pour devenir une menace profonde et polyvalente.

Les Eagles ont perdu suffisamment de salaire pour s’offrir la coûteuse cinquième année d’Agholor, mais le garder n’est plus une priorité absolue après la transaction qui a réuni DeSean Jackson et la City of Brotherly Love plus tôt dans la saison morte. Philadelphie pourrait l'expédier en 2019 plutôt que de le laisser partir sans autre retour qu'un éventuel choix de repêchage 2021 l'hiver prochain. Ce n’est pas non plus comme si ces deux équipes s’opposaient au commerce, le directeur général Howie Roseman avait déjà pris le choix de cinquième ronde de la Nouvelle-Angleterre dans la transaction de Michael Bennett au début de l’année.

Cameron Brate, TE, les flibustiers

Tampa Bay a signé en mars dernier une prolongation de contrat de 40,8 millions de dollars pour Brate, d’une durée de six ans, ce qui est un peu étrange après le retrait de l’Alabama, Howard, moins d’un an auparavant. Bien que le plan de Bucs ait pu être de combiner les deux menaces comme deux menaces similaires à celles de la Nouvelle-Angleterre avec Gronkowski et Aaron Hernandez, Brate a surtout été contraint de jouer un rôle de soutien. Il n'a récolté que 30 attrapés et 289 verges – même si six touchés ont été marqués – alors qu'il n'avait pris que deux départs en 2018.

Le nouvel entraîneur-chef Bruce Arians a peut-être des projets plus compliqués pour Brate, ou peut-être veut-il un nouveau départ et un espace supplémentaire limité actuellement au cours des cinq dernières années et 33,8 millions de dollars pour la vente du produit Harvard. Brate n’est pas un remplaçant de Gronkowski, mais c’est une cible de choix pour la zone rouge avec 20 touchés au cours des trois dernières saisons – près de 15% de ses prises. La sauvegarde Buccaneers répond à un besoin de la Nouvelle-Angleterre. La question est de savoir si Ariens est intéressé à se séparer de lui.

Agent libre, tour de foudre

Les Patriotes ont environ 17 millions de dollars à dépenser ce printemps, mais peu d’objectifs de premier plan sont disponibles pour dépenser cet argent. Le marché final serré est relativement stérile, avec des pièces décentes et sans intérêt (Dion Sims, Lance Kendricks), des anciens choix de deuxième tour qui n’ont jamais vécu à la mode (Austin Seferian-Jenkins, Maxx Williams) et des gars qui étaient autrefois patriotes ( Matt Lengel, AJ Derby) se faufilant entre un bassin de talents peu profond.

Il y a quelques noms plus intéressants sur Wideout, bien que les efforts récents de la Nouvelle-Angleterre pour apporter de l'aide aux anciens combattants moins recherchés se retournent horriblement quand Eric Decker, Jordan Matthews et Kenny Britt ont tous été libérés avant le début de la saison 2018. Les efforts de l’équipe pour intégrer de jeunes projets de récupération dans le giron n’ont pas abouti non plus, Corey Coleman et Amara Darboh obtenant chacune leur libération avant de disputer un seul match avec l’équipe.

Cela permet de comprendre facilement pourquoi Belichick serait réticent à se lancer dans un marché de récepteurs rempli de noms connus mais imparfaits. Le niveau de jeu de Demaryius Thomas a chuté de manière significative en 2018 avant de déchirer son Achille. Pierre Garcon aura 33 ans cette année et aura raté 16 matchs au total au cours des deux dernières saisons. Ryan Grant a eu l’occasion de jouer avec Andrew Luck et de permettre à T.Y. Hilton pour soulager une partie de la pression défensive, mais il n'a pas réussi à égaler sa solide campagne de 2017 à Washington.

Jermaine Kearse vient de terminer sa pire saison en tant que professionnel. Jordy Nelson a terminé 2018 sur une bonne note (38 attrapés, 386 verges lors de ses cinq derniers matches), mais il sera également 34 en 2019. Kelvin Benjamin possède la combinaison de talents et de jeunesse la plus solide de tous les autres joueurs de cette liste. Il semble aussi que Belichick serait coupé après deux pratiques.

Rapportant Chris Hogan Cela aiderait, même s’il essayait toujours de trouver un moyen de retrouver sa magie de la menace profonde de 2016 et avait été rendu totalement anonyme dans plusieurs jeux l’automne dernier. Autres visages familiers comme Brandon LaFell et Michael Floyd pourrait également se retrouver sur la liste de l’équipe. Peu importe le choix du club à ce stade, il semble que plonger dans l’agence libre soit l’option la moins excitante pour les Patriots.


Perdre Gronkowski ne laisse pas un trou dans le graphique de profondeur de la Nouvelle-Angleterre. Cela oblige les Patriots à remplacer le gars qui a créé une couverture moins serrée pour le reste de ses coéquipiers et à trouver une nouvelle couverture de sécurité pour Brady quand il a besoin de tirer un jeu décisif de son chapeau.

Si des joueurs polyvalents comme James White et Rex Burkhead peuvent assumer une partie du fardeau dans le jeu des passes et que Sony Michel ressemble au plus puissant coureur en tête de l'équipe depuis Corey Dillon, il reste encore beaucoup de travail à faire, même si Gordon est autorisé à jouer. un retour sur le terrain.

Il n’ya pas une solution unique à ce problème. En 2019, les Patriots ont trois voies pour commencer à réduire au maximum la plus grosse défaite possible sans Belichick ni Brady. Même s'ils choisissent correctement, nous ne le saurons peut-être pas avant 2020 – ou plus tard.

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