23 signes effrayants que votre maison est un risque d'incendie

C’est le pire cauchemar de tout un chacun: être réveillé au milieu de la nuit par l’odeur de fumée. Et malheureusement, ce scénario n’est que trop courant: selon la NFPA (National Fire Protection Association), il n’ya eu que 355 400 incendies domestiques entre 2012 et 2016, causant des dommages matériels de 6,5 milliards de dollars, 11 670 blessés et 2 560 morts. Bien que tester régulièrement vos détecteurs de fumée, avoir des extincteurs à portée de main et ne pas fumer permettent de réduire les risques d’incendie, il existe de nombreux facteurs surprenants qui peuvent contribuer à un incendie dans votre maison et que vous ignorez probablement. Lisez la suite pour découvrir ce que les meilleurs professionnels de la sécurité incendie veulent que vous sachiez pour rester en sécurité.

Aussi paradoxal que cela puisse paraître, vivre dans une nouvelle construction augmente en fait le facteur de risque d’incendie de votre maison. De plus, si vous vivez dans une maison plus moderne et qu’elle s’enflamme, elle se propagera plus rapidement.

«Une maison neuve va brûler quatre fois plus vite qu'une construction neuve et les maisons plus anciennes le feraient», déclare Tom Hart, pompier du service des incendies de Yonkers à New York et ingénieur en sécurité de la société internationale d’ingénierie Syska Hennessy. C’est à cause des plastiques inflammables et du bois plus récent que les constructeurs utilisent aujourd’hui. «Le revêtement et la finition du bois moderne brûlent beaucoup plus rapidement et sont beaucoup plus susceptibles de brûler», explique Hart.

Bien que l’eau soit généralement considérée comme l’ennemi mortel du feu, le liquide peut également être la cause d’un incendie si vous ne faites pas attention. «Si de l’eau fuit à travers la structure et que celle-ci entre en contact avec des fils électriques, des boîtiers électriques ou des prises électriques, vous pourriez avoir un court-circuit», déclare-t-il. Chuck Roydhouse, pompier professionnel à la retraite et président du Chimney Safety Institute of America (CSIA). Au premier signe de dégât des eaux, il est utile de faire appel à un plombier et à un électricien, sinon ce court-circuit pourrait provoquer un incendie à l'intérieur de votre mur.

Bien que la plupart des gens associent peinture écaillée à la contamination par le plomb ou à l’humidité, cela peut également indiquer un risque d’incendie. Si vous remarquez que de la peinture s'écaille "autour du tuyau en ventilant une fournaise, une chaudière ou un poêle à bois, ou au-dessus de l'ouverture de votre foyer", il se peut qu'un élément électrique surchauffe derrière le mur, selon Roydhouse. Il note que la fissuration des panneaux muraux ou des plaques de plâtre décolorées peuvent également être des signes du même problème.

Si vous n’avez pas de dépendance sur votre propriété, il est probable que vous rangiez votre tondeuse à essence dans votre sous-sol pour l’éloigner des éléments. Mais cela pourrait constituer un risque majeur d'incendie.

Selon Roydhouse, les équipements à poudre de gaz peuvent surchauffer à l'intérieur et «trouver une source d'inflammation», provoquant ainsi un incendie. Son conseil est de «vous assurer de garder [your lawnmower] stockés loin de la maison dans un type de hangar ou un autre environnement fermé. "

On ne peut s’attendre à ce que personne garde sa maison ordonnée et organisée 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, mais si vous êtes constamment encombré de tout ce qui vous encombre, vous vous exposez par inadvertance. Selon Hart, les entrepôts et les sous-sols empilés avec des boîtes près des panneaux électriques sont souvent une source d'incendies rapides (et difficiles à contenir).

Constater que quelqu'un d'autre que vous grignote de la nourriture dans votre garde-manger n'est pas le seul inconvénient d'avoir des souris. Comme le note Hart, les fils rongés par les rongeurs sont «une source commune d'incendies électriques». La bonne nouvelle? Les signes d’une infestation de souris sont non seulement évidents, mais les feux électriques dégagent une odeur de brûlement caractéristique qui est facile à détecter avant qu’il n’y ait de véritables flammes. Donc, si vous sentez quelque chose qui brûle et que vous ne trouvez pas sa source, il est préférable d’appeler le 911 avant que la situation ne dégénère.

Épousseter peut être un travail ingrat, mais ne pas garder ces appareils électroniques propres peut présenter un risque plus grand pour votre sécurité que vous ne l'imaginiez. «La poussière est inflammable», déclare Hart. Et cela rend les appareils plus susceptibles de surchauffer. Une fois que l’appareil a produit des étincelles, la poussière peut s’enflammer, ce qui provoque un incendie qui se propage rapidement et qui est difficile à éteindre.

Vous pensez que laisser des piles de linge plié sur votre sécheuse avant de les ranger n’est pas grave? Pensez encore. Hart cite les séchoirs empilés avec du linge comme l’une des sources étonnamment communes d’incendies domestiques. Et malheureusement, ce n’est pas le seul risque d’incendie associé à votre sécheuse.

Même si vous pensez être en mesure de nettoyer cet appareil, vous voudrez peut-être lui donner une autre passe. Le nettoyage occasionnel de votre filtre à charpie ne le coupe pas. «Les sécheuses à gaz doivent être nettoyées à l'intérieur et à l'extérieur, autour et derrière», a déclaré Hart.

Les balles de foin décoratives – ou si vous avez une ferme, celles que vous utilisez pour nourrir votre bétail – peuvent présenter un risque d’incendie surprenant si elles sont entreposées près de chez vous. «Le foin brûle spontanément», dit Hart. Encore plus surprenant est que «le foin humide est en fait plus susceptibles de brûler "que la matière sèche, en raison des différents niveaux d'humidité dans les balles.

Faire un nettoyage automnal des feuilles mortes et de la végétation n’est pas seulement bon pour vos plantes. C’est également essentiel pour votre sécurité. Selon Roydhouse, tondre la pelouse et enlever les feuilles évitent d'avoir «beaucoup de broussailles mortes ou de plantes mortes, qui sont très combustibles».

Garder votre arroseur branché sur une rallonge peut vous permettre de passer du bon temps en plein air tout au long de l'été, mais cela peut également provoquer un incendie dans votre maison. Roydhouse note que l'isolant protégeant les cordons prolongateurs peut être facilement brisé par la circulation piétonnière ou par la lumière du soleil, ce qui peut entraîner un incendie électrique avec le temps.

Vous savez probablement que les rallonges d'extérieur ne doivent pas passer à travers de l'eau ou une végétation sèche, mais saviez-vous que les faire fonctionner à côté d'arbres à feuilles persistantes peut aussi être dangereux? «Ils sont chargés en huile et brûlent très, très vite même s’ils sont totalement verts», explique Roydhouse.

Bien que les rallonges puissent être disgracieuses, essayer de les cacher sous des tapis présente un risque important d'incendie. «Les faire fonctionner sous un tapis ne fera qu’ajouter à l’accumulation de chaleur et s’enflammera, c’est une question de temps», déclare Hart.

Ces rideaux qui cachent votre radiateur disgracieux vous mettent également en danger. «Les matières synthétiques constituant les draps sont plus susceptibles d’attraper», déclare Hart. Et malheureusement, ces incendies ont tendance à devenir incontrôlables rapidement à cause de la rapidité avec laquelle ils se propagent. Vous pouvez sentir un appareil surchauffer à temps pour l'éteindre, mais lorsqu'un rideau du sol au plafond prend feu, il peut engloutir une pièce entière en quelques secondes à peine.

Hé oui, les longs rideaux de votre cuisine ne sont pas meilleurs en matière de sécurité incendie. Lorsqu'ils attrapent la brise d'une fenêtre ouverte, ils peuvent facilement «entrer en contact avec des tables de cuisson ou tout autre appareil électrique que vous pourriez avoir dans la cuisine», explique Roydhouse.

Même s’il peut sembler que les poêles et les radiateurs sont les appareils les plus susceptibles d’enflammer votre maison, M. Hart a déclaré que «l’appareil le plus utilisé dans le domaine des incendies est la chaudière». "S'ils sont plus âgés ou pleins de poussière, ces appareils de chauffage vont parfois brûler", note Hart, qui explique que cela peut provoquer un incendie dans les conduits de la maison.

Ce tiroir sous votre poêle a un but – et le rangement pour planches à découper ne l’est pas. En fait, utiliser ce tiroir chauffant pour ranger divers articles pourrait être la chose même qui finira par brûler votre maison.

Si vous ouvrez accidentellement le tiroir à grillades pendant qu'il se trouve, vous courez le risque d'un incendie grave. Et si les choses que vous avez stockées dans votre poêle s'enflamment, Hart recommande de laisser le poêle fermé, de l'éteindre, de le débrancher si possible et d'appeler le 911.

Bien que les barrettes d’alimentation puissent être utiles lorsque vous avez plus d’électronique que d’espace dans la prise, elles ne sont censées être utilisées que comme «dispositifs temporaires», prévient Hart. "Même si vous ne pensez pas que c'est surchargé, c'est probablement le cas."

Il avertit que même deux ordinateurs branchés sur une même multiprise peuvent suffire à provoquer un court-circuit et un incendie. «Si vous avez besoin de plus de courant dans une pièce de votre maison, vous avez besoin d'un électricien, et non de rallonges ou de multiprises», conseille Hart.

Ce jouet à piles indispensable dont tout le monde raffole peut sembler cool, mais si ce n’est pas celui d’une entreprise réputée, il est peu probable qu’il ait subi les tests nécessaires pour assurer sa sécurité. «Les batteries défectueuses sont la principale cause des explosions de vol stationnaire», déclare Hart. Il souligne également que les vélos électriques assemblés à la maison peuvent être une source d’incendie surprenante, car "ces entreprises ne sont pas encore vraiment réglementées".

«Utilisez toujours la liste du fabricant appropriée pour une ampoule», déclare Hart. "Les ampoules de puissance supérieure risquent davantage de provoquer une surchauffe et, éventuellement, un incendie."

Bien sûr, vous avez peut-être éteint ce fer plat, mais cela ne signifie pas nécessairement que vous jouez prudemment. En plus d’être une cause fréquente de courts-circuits électriques, Hart déclare que laisser un outil chauffant sur une surface en plastique ou en bois – même s’il est éteint ou débranché – risque de provoquer un incendie. Ses suggestions? "Utilisez-le toujours au même endroit et assurez-vous qu'il reste dans un endroit sûr où refroidir", comme un support de rangement en fil de fer, un comptoir en pierre ou un manchon en silicone résistant à la chaleur.

Vos fusibles ne se déclenchent jamais et vos lumières ne clignotent pas. Votre risque d’incendie électrique est pratiquement nul, n’est-ce pas? Malheureusement, ce n’est pas nécessairement le cas. Si vous n'avez pas mis à niveau le panneau électrique de votre maison depuis des années, il est probable que vous le surchargiez.

Selon Hart, une recette commune au désastre est «les appareils plus récents qui consomment plus d’électricité branchés à un ancien [source]. ”Non seulement le tableau électrique entier brûle et prend feu, mais ces flammes peuvent également envahir votre maison et causer des dommages multiples.

Est-ce bien d’imaginer le jour où vos tout-petits pourront préparer des repas pour eux-mêmes ou vous-même! Sans surveillance? Bien sûr! Cependant, cette indépendance culinaire ne devrait pas commencer trop tôt. «En général avec la cuisine, [if you’re] moins de 14 ans, vous devriez être surveillé par un parent », dit Hart. Et pour plus d’astuces utiles, voici 21 façons d’endommager votre maison, selon votre homme à tout faire.

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