2019 Masters: Tiger Woods, nouveau champion majeur, arrive pour le record de Jack Nicklaus

Même l'opérateur du mythique classement au 18e trou a dû se déchaîner. Outre les golfeurs, les opérateurs de tableau de bord peuvent être les personnes les plus importantes sur le terrain du Masters. Il n’existe pas de cartes vidéo ni de tentes d’accueil équipées d’une télévision et il n’ya sûrement pas de téléphones. Les classements manuels disséminés dans Augusta National sont la seule chose qui vous informe de ce qui se passe au-delà du trou isolé et spécifique que vous êtes en train de regarder à ce moment-là. Et même dans ce cas, il s’agit simplement d’un panneau numéroté sans images, ni contexte, ni détails.

Faire fonctionner le tableau est un travail stressant et parfois ingrat. Le travail est critique et constant avec des dizaines de joueurs évoluant simultanément dans le classement. Bien que la technologie soit sous-jacente à la technologie, le Masters se démarque dans le sport par ses règles strictes qui lui permettent de conserver le même aspect année après année. Les bénévoles des Masters font une grande partie de ce travail pour qu’ils gardent le même aspect chaque année. Ils sont là pour jouer un rôle très spécifique, pour être très sérieux et pour éviter de faire partie de l’histoire du tournoi.

Ainsi, la silhouette de l’opérateur du 18e trou surgissant de l’arrière du plateau, qui domine à une trentaine de mètres au dessus du green, pour lever le poing en l'air en signe de célébration, a éclaté alors même que le sourire de Tiger Woods hurlait et embrassait ses proches en dessous. Il est peut-être tombé en dehors du rôle habituel et m.o. rester invisible, mais le travail sérieux et critique a pris fin. Tiger Freaking Woods venait de remporter le Masters en 2019, 14 ans après sa dernière veste verte et 11 ans après son dernier championnat majeur.

La victoire a eu lieu après que nous ayons pensé que sa colonne vertébrale se désintégrait, quatre chirurgies du dos, un combat embarrassant avec les coups de fouet, des retours manqués qui ne duraient que quelques semaines, un DUI, une photo d'identité, des vidéos de tir, une cure de désintoxication et d'autres embarras, personnels et professionnels. , auto-infligé et autrement. Enfer, cette semaine seulement, il a été confronté à un garde de sécurité qui s’est presque déchiré le pied droit, une machine italienne incapable de fabriquer un bogue, les joueurs les mieux classés de la génération plus jeune et plus forte qu’il a inspirée, et une course contre la violence. cellule météo avec les tornades et la grêle avant qu’il n’atteigne sa cinquième veste verte.

C'était un tour pour arriver ici – cette dernière décennie et cette semaine dernière. Alors, si vous êtes l'opérateur du tableau de bord, sortez de derrière ce classement, observez tous les autres rugissants autour de la scène de finition la plus célèbre du sport et célébrez avec une pompe à poing en uppercut comme vous venez de le faire vous-même pour gagner les Masters. . Si vous êtes dans l’attente du clubhouse, enfilez-vous dans votre blouse blanche jusqu'au 18e vert et célébrez avec les autres. Si vous êtes un autre joueur ou ancien champion, comme Matt Kuchar, Justin Thomas, Bubba Watson, Bernhard Langer ou Rickie Fowler, devenez fan et non compétiteur, et passez du temps autour du club à regarder cela se passer en personne.


Tiger Woods et le tableau de bord du 18ème trou.
Photo de Kevin C. Cox / Getty Images

La scène autour du 18 n'a été que la fin d'une matinée pleine de cris et d'irrationalité tout autour du parcours. Le 11, l’entraînement de Tiger s’avança encore dans le même mélange de boue et de gravier vert-litterish qui était compacté dans les différentes allées de la galerie en dehors des cordes. Samedi, Tiger a dû faire une passe dans la goulotte jusqu'au 11e green. Dimanche, il a tiré un tirage au sort des arbres et à travers cette même goulotte. Mais comme les fans l’ont fait samedi, ils ont commencé à ramasser des masses du mélange de boue nauséabonde d’une semaine de pluie et de circulation piétonnière, car il venait d’être béni par le club de Tiger.

Dans le Guide du spectateur, ils remettent aux Maîtres une note du co-fondateur d'Augusta National, Bobby Jones, qu'il a écrite en 1967. Ils la mettent chaque année sur la première page du guide, qui est précédé de:

Au golf, les coutumes de l'étiquette et du décorum sont tout aussi importantes que les règles régissant le jeu. Il est approprié que les spectateurs applaudissent les coups réussis proportionnellement à la difficulté, mais les démonstrations excessives d'un joueur ou de ses partisans ne sont pas appropriées en raison de l'effet possible sur d'autres sociétés. Le plus angoissant pour ceux qui aiment le golf est d’applaudir ou d’acclamer les incompréhensions ou les malheurs d’un joueur. Ces occurrences sont rares chez les Maîtres, mais nous devons les éliminer complètement si nous voulons que nos clients continuent de mériter leur réputation de plus avertis et de plus respectueux du monde.

Disons simplement que la règle interdisant d’acclamer les malheurs d’un joueur n’était pas strictement respectée lorsque la balle de Francesco Molinari était tombée à l’eau au 12e trou, ou à plusieurs autres moments au deuxième neuf.

L’opérateur de tableau de bord déchaîné, perché à 30 pieds dans les airs, n’était que le dernier à laisser couler ses inhibitions plus fermes d’Augusta. C'était le jour exact et l'heure et la raison de le faire.

Ces scènes de fête se sont déroulées dimanche sur tout le parcours en raison de l'histoire de la galerie et de ce tournoi avec Tiger. Toute la journée a été chargée avec des signifiants de cette histoire.

Tony Finau jouait aux côtés de Tiger dans le dernier groupe. Finau, le premier Samaon tongan et américain à jouer contre les Masters, a déclaré que regarder Tiger remporter les Masters de 1997 "constituait un tournant" dans sa vie et l'avait incité à poursuivre le golf.

Il y a eu le moment où Tiger s'est éloigné de ce qui avait été une journée de poursuite de Molinari, qui a fait son deuxième double bogey du deuxième neuf avec un ricochet funky d'un arbre dans l'eau au numéro 15. C'est à ce vert que La dernière chance de Tiger chez les Masters a été détournée avec un jet de touche de repli dans l'eau. Même s’il semblait que Molinari n’avait pas ses meilleures performances lors des neuf premiers matchs, il a tout de même évité les bogeys avec des hauts et des bas et des arrêts inattendus pour que Tiger poursuive. Même si Molinari a eu du mal à se battre tôt, nous avions l’impression que nous allions nous attendre à une nouvelle édition de l’Open de l’année dernière, lorsque Tiger a couru dimanche, mais Molinari était une machine indifférente à la manie et à l’importance historique de la poursuite de son partenaire. Ensuite, la machine s’est noyée au deuxième neuf avec un coup de départ au 12 qui était court et la déviation maladroite de l’arbre au 15. Debout au milieu du fairway et regardant le 15e vert, l’arbre est presque ornemental, c’est si loin du vert. Cela ne devrait jamais entrer en jeu ou avoir aucun impact. Mais la balle de Molinari l’a retrouvée, est tombée dans l’étang qui a englouti la balle de Tiger en 2013, et le joueur qui a eu l’impression que le plus gros obstacle avait été franchi.

Il y a eu la 18e rencontre verte avec sa famille, et CBS a joint l'accord avec son père de 1997 à celui de ses propres enfants en 2019. C'était émouvant pour les spectateurs. C'était l'herbe à chat pour Jim Nantz et les journalistes sportifs du monde entier. C'était un rappel évident de sa longue histoire avec ce tournoi.

La simple gamme de clubs que Tiger a dû affronter dans chaque green est un autre signe de l’histoire qu’il a avec ce lieu. Il n’est plus le joueur le plus fort et le plus long du golf, même s’il essaye de le regarder éclater à travers son faux col roulé. Ce look a créé le monstre, le groupe, qui comprenait les cinq finalistes, Finau and Dustin Johnson et Brooks Koepka, qui présente à présent le plus gros défi à relever, même s'il est assez en santé pour le jouer. Finau l'a régulièrement bombardé devant lui dimanche.

Les joueurs sont plus longs et plus forts, tout comme Augusta National. Il y a deux mois, Tiger a raconté comment il avait battu des coins dans tous les par-4 et parfois dans les par-5 lorsqu'il avait remporté son premier Masters en 1997. Le dimanche, il a raconté comment il avait frappé au moins huit fers 8 dans des greens pour remporter les Masters. 22 ans plus tard. C’est toujours les maîtres et son histoire ici est un avantage, mais le contraste dans la façon dont il doit naviguer et le type de pouvoir contre lequel il doit le faire est frappant.

Tiger avait la galerie derrière lui, mais le pouvoir qui l'entourait et le problème Molinari lui donnaient parfois l'impression que ce serait un autre taquin du dimanche que vous pourriez ajouter à la pile depuis 2008. Ce n'était pas la marche traditionnelle du Tigre vers une victoire d'antan. Il devait venir de derrière. Il avait besoin d'aide. Tiger lui-même insistait sur les nombreuses pièces en mouvement de la journée. "Je vais continuer à dire cela, mais il y a tellement de scénarios différents qui auraient pu se produire sur ce dos neuf", a-t-il déclaré après le tour. Depuis 2008, ces scénarios lui ont été défavorables lorsqu'il s'est approché de la fin de semaine à un majeur. Ce dimanche, quatre des six derniers joueurs à jouer le fameux 12e trou l'ont mis à l'eau tandis que le vieil homme Tiger a joué de façon sécuritaire vers la moitié gauche du green. Quatre sur six dans l'eau! Les scénarios se sont tous déroulés dans les dernières heures, y compris les tempêtes qui attendaient de le laisser finir de sourire et de crier depuis le 18e green jusqu'au club-house.

Ce qui est effrayant, c’est que Tiger cherche le meilleur moyen de faire en sorte que les «scénarios» se déroulent en sa faveur avec son corps de 43 ans souillé par Monster. Qu'il s'agisse d'un putt de décalage parfait sur le neuvième trou, lorsqu'il s'est penché sur l'adage de son père sur le «putt to the picture», ou qu'il a tiré trois bois pendant que le pilote de Finau a bombardé, Tiger adopte un style et une approche qui ont poussé son corps à être parmi les meilleurs joueurs du monde.


Les Maîtres - Phase Finale

Tiger Woods quitte le 16e green avec une avance de deux coups dimanche.
Photo d'Andrew Redington / Getty Images

L'écart de 11 ans entre les majors a incité les comparaisons de ce Masters 2019 avec celles du Masters de 1986, lorsque Jack Nicklaus a gagné 11 ans après sa cinquième veste verte. Les Masters 2019 entrent dans la catégorie avec 1986 comme l'un des plus grands événements sportifs de tous les temps, mais du point de vue du golf, Nicklaus n'a rien à envier à 1986. Nicklaus avait déclaré lors de sa victoire en 1986 qu'il «n'était pas vraiment un golfeur plus. »C'était peut-être Tiger il y a deux ans, incapable de marcher et de dire aux gens lors du dîner des champions 2017 qu'il avait terminé. Ce n'est pas Tiger maintenant.

Il est maintenant redevenu le meilleur frappeur de balle du monde, la zone du jeu où il est le meilleur de tous les temps. Il est maintenant revenu à la compétition dans trois championnats majeurs consécutifs. Il est à nouveau en train de porter des faux cols roulés. Maintenant, il est de retour pour gagner les Masters.

Le dos du tigre risque de s'effondrer à nouveau. Ce sera toujours une possibilité et le fait que sa carrière semble terminée est ce qui a rendu un 15ème championnat majeur et un Masters Sunday aussi surréaliste. Mais cela ressemblait moins à un voyage inattendu à la nostalgie en 1986 qu’à l’un des meilleurs joueurs actuels au monde, remportant de nouveau son titre lors d’un championnat majeur dimanche.

C’était aussi le début de plusieurs autres et la reprise du record de tous les temps de la chasse à Nicklaus. «Le 15 sera toujours le plus difficile», a déclaré Rickie Fowler avec un sourire narquois à propos de ce qui pourrait être à venir.

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