17 faits fascinants sur Rosh Hashana, le Nouvel An juif

Chaque automne, les Juifs du monde entier se rassemblent dans leurs maisons et leurs lieux de culte pour célébrer Rosh Hashana, le nouvel an juif. Moment de fête et de réflexion, les vacances de deux jours sont généralement marquées par un seder (repas de fête), les offices du temple et le son du shofar (instrument ancien, généralement constitué d’une corne de bélier). Il est suivi des 10 jours de crainte et se termine par Yom Kippour, le jour des expiations dans le judaïsme. Et même si certains de ces détails sur la fête peuvent vous sembler familiers, il y a beaucoup de choses que même ceux qui célèbrent ne connaissent pas le nouvel an juif. Alors continuez à lire pour découvrir des faits peu connus sur les jours les plus saints du judaïsme.

En hébreu, les mots «Rosh Hashana» se traduisent par «tête de l'année». Le mot rosh peut faire référence à votre tête anatomique ou à une tête figurative, Ha se traduit par «le» et shanah signifie année.

Contrairement à de nombreux jours fériés dans d’autres religions, Rosh Hashana n’a pas de place fixe dans le calendrier grégorien. La fête est célébrée le premier jour de Tishrei, le septième mois de l'année ecclésiastique. Il tombe généralement entre le 5 septembre et le 6 octobre.

Il serait juste de supposer que Rosh Hashana, qui est l’un des jours fériés les plus élevés du judaïsme, figure en bonne place dans le texte sacré juif, la Torah. Mais Rabbi Joshua Hess de la congrégation Anshe Chesed à Linden, dans le New Jersey, affirme que ce n’est pas le cas. «Le nom de la fête, Rosh Hashana, n'apparaît même pas dans la Bible», explique-t-il.

Tandis que le chofar– une corne évidée d’un animal casher (généralement un mouton ou une chèvre) – est soufflée pendant les offices les deux jours de Roch Hachana, ce qui n’est pas spécifiquement écrit dans la Torah.

«La Bible ne mentionne pas l’utilisation d’un shofar pendant les vacances», dit Hess. Au lieu de cela, la Torah se réfère à la fête comme «un jour de trompettes ou de cris».

Comme Roch Hachana n’a pas lieu à la même date chaque année du calendrier grégorien, le jour férié coïncide avec Chabbat, le sabbat juif, toutes les quelques années. Selon Chabad.org, lorsque cela se produit, le shofar ne sonne pas.

Manger des pommes trempées dans du miel à Roch Hachana a plus de signification que le dessert moyen. Cela fait partie de Simanim, la tradition juive de manger des aliments avec des significations symboliques spécifiques, selon Hess. Il explique que les pommes et le miel représentent la douceur que ceux qui célèbrent les vacances espèrent que la nouvelle année leur apportera.

De même, les grenades sur la table de seder ne sont pas là pour donner de la couleur au repas. Hess note qu’ils font désormais partie intégrante de la célébration de Rosh Hashanah «dans l’espoir que nous accomplirons autant de bonnes actions que de graines dans la grenade» au cours de la nouvelle année.

Si vous vous êtes déjà demandé ce que les carottes avaient à faire avec Rosh Hashana, c’est à cause d’un petit jeu de mots. Comme Hess explique, les mots hébreux pour «carottes» (g’zarim) et «décret» (Gezerah) sont des homonymes, et ceux qui consomment le légume orange demandent donc que les décrets pervers soient annulés au cours de la nouvelle année. C’est pourquoi les carottes se retrouvent dans votre tzimmes, un plat traditionnel de Rosh Hashana qui contient également fréquemment des patates douces, des pruneaux et des pommes.

Le mot yiddish pour carotte—mehren– Cela ressemble aussi au yiddish pour plus de –mer«Ainsi, ceux qui mangent des carottes expriment ainsi« l’espoir de voir une abondance de succès [in the] l'année à venir », dit Hess.

Quand vous voulez reconnaître quelqu'un qui observe Rosh Hashana, "le shanah tovah"(" Pour une bonne année ") est le message d'accueil que vous entendrez le plus souvent. Cependant, il y en a un autre qui peut être énoncé à sa place: «Ketiva v’chatima tova,”Qui se traduit par“ bonne écriture et cachetage. ”

Dans le judaïsme, il est dit que les 10 jours de crainte entre Rosh Hashana et Yom Kippour scellent le destin de l’année à venir. Les Juifs croient que Dieu écrit les noms de ceux qui sont justes dans le Livre de la vie et de ceux qui sont méchants dans le Livre de la mort, en scellant ces livres sur Yom Kippour. Ainsi, note Hess, "ce que cette salutation signifie en réalité, c'est que Dieu devrait écrire et sceller votre nom pour le bien, dans le Livre de la vie".

Bien qu'une grande partie de Rosh Hashana soit une période joyeuse et réfléchie, de nombreux rabbins encouragent également leurs fidèles à prier pour les autres. Tandis que Hess admet que la plupart des prières de Rosh Hashana sont centrées sur le bien-être personnel, "nous prenons le temps de prier également pour l'humanité entière".

Bien que beaucoup de gens croient que Rosh Hashana est une occasion de célébration contrastant avec l’observance plus solennelle de Yom Kippour, ce n’est pas tout à fait vrai. Hess décrit le ton du jour comme étant à la fois «joyeux et craintif», soulignant que «nous sommes supposés être sûrs que Dieu nous accordera une autre année de vie et que nous reconnaissons en même temps que pour obtenir une autre année de vie , nous devons apporter des changements significatifs. "

Connu comme tashlikh, cette coutume est généralement pratiquée le premier jour de Roch Hachana pour représenter l’élimination des péchés d’une personne à l’approche de la nouvelle année. Dans certaines communautés, cela se fait plutôt avec le contenu des poches d’une personne.

Etant donné que le livre de vie – dans lequel Dieu notera les noms de ceux qui sont dignes de monter au ciel – sera ouvert à Rosh Hashanah et scellé 10 jours plus tard à Yom Kippour, le début de la période typique d'expiation commencera à Rosh Hashanah et se termine à Yom Kippour. «Nous croyons que Dieu juge toute l'humanité à Roch Hachana», explique Hess.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vos amis juifs et les membres de votre famille nettoyaient toujours le parc local ou faisaient du bénévolat dans une soupe populaire au début de l'automne? Cela a peut-être quelque chose à voir avec le sermon de leur rabbin, Rosh Hashana. Selon Hess, de nombreux rabbins suggèrent que leurs fidèles s'engagent envers leur communauté à Rosh Hashanah, qu'il s'agisse d'aider un voisin à ramener son épicerie à la maison ou de se lancer dans un projet de volontariat à plus grande échelle.

Rosh Hashana n’est pas seulement une célébration de la nouvelle année. C’est aussi un hommage à la création de la vie humaine dans la tradition juive. La fête "commémore l'anniversaire du monde, ou plus précisément des êtres humains", explique Rabbi Shlomo Slatkin, conseiller clinique agréé et cofondateur du projet de restauration du mariage à New York, dans le New Jersey et à Baltimore.

«Les mystiques expliquent que le monde est recréé chaque année à Roch Hachana», explique Slatkin. En tant que période de renaissance, certains religieux juifs croient que «l’énergie qui descend dans le monde à Rosh Hashana est une lumière qui n’existait pas auparavant», explique-t-il. Et pour en savoir plus sur les fêtes du monde, voici 30 traditions de Noël américaines que même vous ne saviez pas.

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