17 façons dont les baby-boomers ont changé le monde

La génération des baby-boomers – les 76,4 millions d’entre nous qui sont nés entre 1946 et 1964 – n’obtient pas toujours le respect que nous méritons. Surtout ces dernières années, nous sommes devenus le bouc émissaire générationnel de presque tous les problèmes culturels de la planète. Les grands magazines prétendent que nous avons «battu l’Amérique» et que nous sommes «la pire génération». Mais il est grand temps de rétablir les faits. Les baby-boomers n’ont peut-être pas créé une société utopique, mais nous n’avons pas laissé le monde dans un état pire que celui que nous avons trouvé. En fait, nous sommes responsables de certains développements assez remarquables que les générations suivantes ont largement pris pour acquis. Voici certaines de ces choses qui n'existeraient pas sans les baby-boomers, ce qui prouve que nous avons rendu le monde meilleur.

Bien que les ceintures de sécurité aient été inventées jusqu'en 1885, la plupart des baby-boomers se souviennent de jeunes dans lesquels personne ne les portait. Mais tout cela a changé lorsque les baby-boomers ont commencé à arriver à l'âge adulte – d'abord en 1968, avec une nouvelle loi exigeant que tous les véhicules soient équipés de ceintures de sécurité, puis en 1984, lorsque les législateurs du boomer ont portant une ceinture de sécurité une obligation légale. On estime que les ceintures de sécurité ont sauvé plus de 255 000 vies entre 1975 et 2008, selon la National Highway Traffic Safety Administration.

Les boomers ont été les premiers à trop romantiser les voyages sur les routes. Des voyages en famille de notre jeunesse – rien ne nous rend plus nostalgiques que le souvenir d’un père étudiant un atlas de Rand McNally – à des poètes comme Jack Kerouac, nous avons été la première génération à prouver que c’était vraiment le voyage, pas la destination. En fait, une étude de l'AARP de 2012 a révélé que les baby-boomers en général parcouraient plus de kilomètres par jour que les personnes des autres groupes d'âge.

Les pionniers du rock aiment Elvis Presley et Chuck Berry Techniquement, ils n’étaient pas des boomers, mais le public qui les avait accueillis et avait transformé leur musique en une révolution culturelle l’était absolument. Nous avons pris un genre très simple de musique pop et l'avons élevé à une forme d'art. Aller voir un artiste boomer comme Bruce Springsteen en concert, il n’ya pas que l’excitation de la musique live; pour nous, cela ressemble à une expérience spirituelle.

Internet n’est pas arrivé du jour au lendemain. Il a commencé comme le World Wide Web, un système pour organiser, relier et parcourir des pages Internet. Et c'est grâce à un boomer. Non, nous ne parlons pas de Al Gore. Nous voulons dire informaticien Tim Berners-Lee, né en 1955, a créé le langage logiciel qui a rendu les pages Web possibles en 1989. Les générations les plus jeunes peuvent se moquer du fait que leurs parents ou grands-parents boomers essaient d'utiliser les médias sociaux, mais sans nous, ils n'auraient même pas avoir Twitter!

Les ordinateurs sont devenus tellement omniprésents qu’il est maintenant considéré comme étrange si quelqu'un n'est pas posséder un. Mais vous ne vous êtes probablement pas rendu compte que tous les ordinateurs que vous avez possédés ou que vous possédez sont grâce à des baby-boomers comme Steve Wozniak, Steve Jobset le «père de l'ordinateur personnel» Ed Roberts, qui a présenté le tout premier ordinateur commercialisé à usage domestique, le Altair 8800, en 1975.

Vous pensez que les millénaires sont accros à leurs téléphones? Ha, les boomers a inventé dépendance à l'écran! Durant notre jeunesse, nous avons été hypnotisés par tout ce qui est apparu sur le petit écran, ce qui nous a permis de nous sentir plus connectés au monde extérieur. Selon Newsweek, on estime que les baby-boomers ont regardé en moyenne 12 000 heures de télévision avant d’avoir 16 ans.

Quand Saturday Night Live créée en 1975 – mettant en vedette des légendes de la comédie (et des boomers) comme John Belushi, Bill Murray, et Gilda RadnerC'était la chose la plus branchée à la télé. Et encore, 44 ans plus tard, il s’agit de l’une des émissions de comédie les plus discutées au monde. Penser au fait que le public des baby-boomers a regardé (et débattu) SNLLes premiers croquis de Président Richard Nixon de la même manière que nous regardons (et débattons) Alec Baldwin’s impressions de Donald Trump Aujourd'hui, c'est plutôt incroyable.

Avant les cinéastes aiment George Lucas et Steven Spielberg—Deux baby-boomers — les films n'étaient que des films. Les files de billets qui sillonnaient la rue pour participer à la projection de la soirée d’ouverture étaient impensables dans les années 50 et 60. Puis vint le premier film «d’événement» légitime: l’épopée de Spielberg de 1975, Mâchoires. Cela a rendu toute une nation terrorisée à l'idée d'aller dans l'eau (et a finalement rapporté 470 millions de dollars au box-office international). Et ce n’était pas simplement une distraction amusante le week-end non plus; des films comme Mâchoires et Guerres des étoiles est devenu de véritables événements culturels.

Les baby-boomers sont souvent critiqués pour être la génération «moi», mais nous ne sommes pas aussi égoïstes que notre réputation le suggère. Quand Président John F. Kennedy Le Corps de la Paix a été créé en 1961, créant ainsi des opportunités pour les citoyens américains ordinaires d'aller à l'étranger et d'aider à «briser les liens de la misère en masse», selon des milliers de lettres envoyées à Washington par de jeunes Américains dans l'espoir de se porter volontaires, selon History Channel. C’est un engagement d’aider les autres qui se poursuit encore de nos jours. «Les Américains de tous les âges expriment leur désir d’offrir une sorte de service à leurs communautés et à leur pays. Mais ceux qui ont atteint l’âge de la majorité dans les années 1960 sont en tête », note le revue de Harvard business.

La lutte pour les droits des personnes LGBTQIA + a débuté à plusieurs égards en 1969 au Stonewall Inn, un bar gay de New York, où les clients du baby-boom, fatigués d’être harcelés par la police, ont commencé à riposter. L'année suivante, à l'occasion de l'anniversaire des émeutes de Stonewall, les baby-boomers ont défilé dans les rues de New York, dans ce qui est considéré comme la première marche de la fierté gay du pays. Aujourd’hui, les villes et villages du pays et du monde entier organisent leurs propres célébrations et les jeunes générations réalisent à peine qu’elles suivent les traces des baby-boomers.

Les baby-boomers n’ont guère inventé le féminisme, mais nous l’avons indéniablement intégré dans la culture populaire avec le mouvement de libération des femmes qui a débuté à la fin des années 1960. Les baby-boomers «ont été le premier groupe à avoir surtout gagné leur propre argent pendant la majeure partie de leur vie – cela n’était jamais arrivé auparavant» Jane Caro, auteur du livre Féministes Accidentels, Raconté L'édition quotidienne. «Avant cela, les femmes les plus pauvres devaient travailler pour gagner leur vie, mais on leur avait reproché de le faire. Pour ma génération, cela est devenu une aspiration. "

Vous ne pouvez pas penser à la guerre du Vietnam sans vous souvenir des manifestations et des brûlures de cartes. Les baby-boomers ont popularisé l'idée que vous pouviez être un patriote et ne pas être d'accord avec la façon dont votre gouvernement mène la guerre. Protester contre le Vietnam "ne nous a pas rendus fous, égoïstes et sans patriotes", a écrit New York Post chroniqueur d'opinion Steve Cuozzo. "Éviter légalement le projet de texte était une réprimande rationnelle, moralement défendable, à la manière hypocrite du gouvernement de faire la guerre."

Les baby-boomers ont été appelés «la génération originale du Jour de la Terre» pour une bonne raison. Les gens aiment reprocher aux baby-boomers de ne pas en faire assez, et c’est vrai, nous aurions pu faire de plus grands progrès pour sauver la planète. Mais nous nous sommes vraiment souciés. Nous avons été la première génération à faire son entrée en force, exigeant que nous arrêtions de polluer le monde. Et la science le prouve: une étude menée en 2012 par l’Université de San Diego a révélé que les baby-boomers dans leur jeunesse étaient considérablement plus attaché à l'activisme environnemental que la génération X ou millénaire.

Les boomers vivaient dans un monde où les tueurs en série aiment Ted Bundy, Richard Ramirez, et John Wayne Gacy étaient une réalité horrible. Mais alors, un boomer britannique nommé Sir Alec Jeffreys, professeur de génétique à l'Université de Leicester, a découvert des séquences au sein de brins d'ADN aussi distinctes et uniques que les empreintes digitales. «Nous pouvions immédiatement voir le potentiel des enquêtes médico-légales», a rappelé Jeffreys lors d'un entretien en 2012. Inutile de dire que la découverte a eu un effet énorme sur les enquêtes de meurtre. Le projet de base de données Radford Serial Killer a révélé que le nombre de tueurs en série aux États-Unis était record dans les années 80, avec 235 tueurs en série distincts opérant chaque année en moyenne au cours de la décennie. Au cours de la présente décennie, il n’ya eu en moyenne que 65 assassinats en série identifiés aux États-Unis chaque année, ce qui est en grande partie grâce à ces avancées dans les enquêtes médico-légales.

Bien que les dirigeants politiques aiment Ronald Reagan et Mikhail Gorbatchev On a tendance à avoir tout le mérite de mettre fin à la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique. En réalité, c'est la génération des baby-boomers qui a poussé le plus fort pour relâcher les relations entre ces deux superpuissances mondiales. Comme humoriste boomer P.J. O'Rourke simplement indiqué dans un article pour Magazine AARP: "Nous avons abattu le mur de Berlin."

Pendant longtemps, le divorce est venu avec une stigmatisation sociale qui le faisait apparaître comme une option impensable. Mais les boomers ont tout changé. Selon le Centre de recherche Pew, 70% des baby-boomers pensent que le mariage devrait être synonyme de bonheur et d'épanouissement mutuels, et pas seulement d'élever un enfant ensemble. En d'autres termes, rester dans un mariage pour les enfants n'est pas leur plan. "Invités à choisir entre un divorce et un mariage malheureux, les baby-boomers ont plus tendance que les millénaires à dire que le divorce est préférable", notent les chercheurs.

L’espérance de vie aux États-Unis a bondi de près de 30 ans au cours du siècle dernier et les baby-boomers devraient vivre beaucoup plus longtemps que leurs parents. Mais ce n’est pas seulement une question de quantité. c’est la qualité de ces années qui compte vraiment. "Les boomers sont la première génération de la planète à atteindre l'âge de 60 ans et ont encore une longue piste devant eux", Matt Thornhill, président du groupe de réflexion Generations Matter, a déclaré L'Atlantique. Ils "veulent toujours accomplir quelque chose", a-t-il ajouté, notant qu'ils se préoccupaient de choses comme "quel est votre héritage et comment aurez-vous laissé le monde meilleur?" Et si vous voulez vivre jusqu'à 100, voici 100 façons de vivre à 100.

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