17 choses que les journalistes veulent que vous sachiez

Depuis des décennies, les gens disent que l’impression est morte. Mais heureusement pour ceux d’entre nous qui aiment tenir un journal entre nos mains, c’est tout simplement faux. Est-ce que l'impression est blessée? Sûr. Mais cela tient le coup. Il suffit de regarder les abonnements aux quotidiens. Bien qu’ils soient en baisse de plus de 50% par rapport aux 63,3 millions enregistrés en 1984, près de 30 millions de ménages américains reçoivent toujours un journal livré à leur porte, selon les données de 2018 du Pew Research Center.

Bien entendu, cela signifie qu'un autre vestige du passé imprimé a également survécu à l'ère numérique: le support de presse. En l'honneur de la Journée internationale des journaux, 17 pépites d’information sur les centaines de milliers de personnes qui transmettent les nouvelles à travers l’Amérique.

Quand Henry Petroski jeté les journaux comme un garçon de 12 ans dans le Queens, à New York, la distribution de journaux était un métier réservé aux garçons adolescents à bicyclette. Près de sept décennies plus tard, les «livreurs de journaux» ont grandi. «Aujourd’hui, notre papier est livré par une personne avec une voiture que je n’ai jamais vue ni rencontrée», déclare Petroski, 78 ans, auteur de Paperboy: Confessions d'un futur ingénieur, un mémoire dans lequel il raconte son enfance en livrant le Long Island Press.

Certains journaux continuent d’engager des supports qui livrent à vélo, ainsi que des mineurs avec l’aide d’un parent ou d’un tuteur, mais de nombreux porteurs de journaux sont aujourd’hui des adultes munis de véhicules, pour qui la distribution du journal est souvent un second emploi.

Les porteurs de journaux ne sont pas des employés de journaux. Il s’agit plutôt de sous-traitants indépendants, chacun ayant son propre commerce de figurines.

«Cela peut être un très bon moyen d’en savoir plus sur les affaires», déclare un rédacteur en chef à la retraite, âgé de 71 ans. Vince Vawter, qui a livré le Memphis Presse-cimeterre en tant que garçon. Il a aussi écrit Paperboy, un roman de 2013 basé sur son expérience de grandir à Memphis dans les années 1950. «Il y a du transport, de la comptabilité, de la vente», note Vawter. "C'est vraiment une petite affaire."

Les porteurs de journaux reçoivent généralement un tarif unique pour chaque journal qu’ils livrent. Le site Web de recherche d'emploi ZipRecruiter rapporte que la plupart des fournisseurs de journaux gagnent de 10 à 15 cents par journal et que les transporteurs gagnent en moyenne jusqu'à 500 dollars par semaine, selon Vawter. Il a ajouté que les transporteurs empruntant des itinéraires ruraux pourraient recevoir une allocation supplémentaire car leurs itinéraires couvraient davantage de kilomètres avec moins de clients.

Les porteurs de journaux gagnent si peu par papier que chaque sou compte. Ils sont donc particulièrement attentifs aux dépenses variables telles que l’essence, selon Vawter. «Lorsque les prix de l'essence montent, les transporteurs sont durement touchés et leurs bénéfices diminuent considérablement», a-t-il déclaré.

Ce ne sont pas seulement les prix de l’essence qui peuvent frapper les porteurs de journaux dans le portefeuille. C’est aussi leurs propres erreurs. Si un transporteur manque à ses livraisons ou reçoit trop de plaintes de la part de ses clients, il risque de perdre son itinéraire, dit Vawter. Certains journaux, comme le journal Presse pionnière de St. Paul, Minneapolis – facturent littéralement les transporteurs pour leurs erreurs.

«Au journal de St. Paul, une livraison manquée, un journal humide ou un retard (même lors de tempêtes de neige) coûte 1 $ au transporteur, même s’il n’a gagné que 10 cents sur la livraison, et le journal n’a facturé que 25 cents. , " Bob Collins, ancien porteur de journal pour le Presse pionnière et le Wall St. Journal, écrit en 2008. «Ainsi, pendant les 10 prochains jours, le transporteur ne gagnerait rien en livrant un journal à une adresse donnée. Dimanche, la pénalité était (et est peut-être toujours) de 3 $. ”

Plus que tout, ce chiffre sur le chèque de paie d’un média dépend de la qualité de son parcours, de sa longueur et de son emplacement. Un journal rural, Les nouvelles d'Alpena, à Alpena dans le Michigan, par exemple, indique que ses transporteurs parcourent entre 15 et 150 miles par jour pour livrer environ 150 journaux chacun. Un papier de banlieue, Le Journal TimesDe leur côté, à Racine (Washington), la plupart des transporteurs ont des itinéraires situés à quelques kilomètres de leur domicile, composés de 80 à 100 clients. Selon Vawter, la plupart des itinéraires demandent aux transporteurs environ 90 minutes.

Collins note que les quartiers les plus agréables ne sont pas toujours les plus attrayants pour un opérateur de presse. Selon son expérience, les clients des grandes maisons donnaient souvent de petits pourboires. “[Pro hockey player] Marian Gaborik était sur ma route. Il n'a jamais laissé de pourboire, même après… avoir gagné des millions de dollars », a écrit Collins. "Mais le petit vieil homme vivant dans un complexe principalement composé de personnes âgées a laissé une note gentille et 3 $ à la fin du mois."

Certains itinéraires sont tellement choisis que les familles les transmettent comme une richesse entre générations. «Il n’est pas rare que les gens conservent leur itinéraire papier pendant 20 à 30 ans et transmettent ensuite l’entreprise familiale à des enfants ou à des petits-enfants», a déclaré le correspondant. Lisa Suhay rapporté dans un article de 2014 pour Le moniteur de la science chrétienne.

Si la distribution de journaux est un cours intensif en entreprise, il ne faut pas s'étonner qu'il s'agisse du premier chapitre de la carrière de nombreux hommes et femmes d'affaires indépendants, y compris Walt Disney, Warren Buffett, et Kathy Ireland. Beaucoup de célébrités et de politiciens se sont également essayés au lancement de journaux – les anciens Vice-président Joe Biden, acteur Tom Cruiseet directeur David Lynch, Juste pour en nommer quelques-uns.

En plus d’un véhicule, chaque porte-journaux a besoin de journaux, d’élastiques et de sacs en plastique – et les porteurs doivent acheter eux-mêmes toutes ces fournitures de base. Oui, cela inclut les journaux, quels transporteurs achètent en gros, dit Vawter.

Les porteurs de journaux ne doivent pas simplement acheter leurs propres fournitures; ils doivent également plier leurs propres papiers, ce qui n’est pas aussi facile que cela puisse paraître.

«Nous aurions nos papiers et les plions pour qu’ils soient prêts à être jetés. C'était tout à fait quelque chose à maîtriser », se souvient Petroski, qui a déclaré que les journaux d'aujourd'hui ont tendance à être beaucoup plus petits et donc beaucoup plus faciles à plier que les gros journaux d'antan, qui comptaient régulièrement plus de 100 pages.

Les papiers d’aujourd’hui sont peut-être plus petits et plus légers qu’auparavant, mais ils peuvent tout de même être un travail de base. Une pile de journaux de 12 pouces, par exemple, pèse 35 livres, selon le magazine de gestion des déchets Déchets360. Et au moins une fois par an, le vendredi noir, de nombreux journaux américains pèsent plus de cinq livres. Bien sûr, cela reste fragile comparé au journal le plus lourd de tous les temps: l’édition du 14 septembre 1987 de Le New York Times pesait 12 livres et avait plus de 1600 pages. Charger, soulever et lancer ce genre de poids nécessite une force considérable des bras!

Les abonnés à un journal s'attendent à avoir leur journal du matin à l'aube pour pouvoir le lire au petit-déjeuner, selon Vawter. Il dit que les porteurs de journaux doivent généralement être au travail à 3 heures du matin pour pouvoir terminer leur parcours à 6 heures du matin – et que certains papiers peuvent être livrés même plus tôt. “Nos délais [in the newspaper business] d’habitude, il était 13 h 30 ou 11 h 00 », explique Vawter. «Cela signifie que beaucoup de papiers sont dans la rue à 13 h 30 ou à deux heures du matin. Dès que les journaux sont sortis, les transporteurs se rendent à leurs points d’arrêt et ramassent leurs paquets. Il est donc très souvent possible d’avoir un journal à trois heures du matin. »

Si un journal publie sept jours par semaine, les opérateurs doivent le livrer sept jours sur sept, qu'il pleuve, qu'il fasse beau ou qu'il neige. Les transporteurs qui ont besoin de faire une pause dans leur parcours peuvent le faire, mais seulement s’ils peuvent recruter un frappeur sérieux qui leur délivrera leurs papiers en leur absence.

Les porteurs de journaux sont comme des DJs: ils acceptent les demandes. «Certains clients s'attendaient à ce que le papier soit placé à l'intérieur de la porte ou livré d'une manière spéciale», se souvient Petroski. "Peut-être que 10% des clients étaient comme ça, et la promesse ou l'attente était qu'ils vous donneraient un meilleur pourboire."

Lorsque Vawter était rédacteur en chef, les porteurs de journaux appelaient souvent le journal avec des conseils. Et parfois, ils ont même appelé le 911. «En un sens, ils sont les yeux et les oreilles de la communauté», dit Vawter. «De nombreux itinéraires commencent à 3 ou 4 heures du matin, quand il n’ya pas beaucoup de monde dans la rue. Je me souviens d'une fois au Knoxville Nouvelles Sentinel lorsqu'un transporteur de papier a été témoin d'un incendie et a appelé le service d'incendie. Si je me souviens bien, son appel a probablement sauvé des vies. Je pense que c'est assez commun. "

Parfois, les porteurs de journaux sont au bon endroit au bon moment pour signaler des crimes et sauver des vies. Cependant, ils peuvent tout aussi bien se trouver au mauvais endroit au mauvais moment. Une analyse 2018 par le Revue de journalisme Columbia (CJR), Par exemple, depuis les années 1970, au moins 45 cas ont été rapportés où des porteurs de journaux sont morts au travail.

«Sur ces 45 transporteurs, 23 transporteurs ont été assassinés ou violemment tués au travail depuis 1992, soit plus de deux fois le nombre de journalistes tués au cours de la même période», a rapporté le CJR, soulignant que les transporteurs étaient souvent pris pour cible par leur argent, leur véhicule, ou d'autres biens personnels. "

Le récit de certains transporteurs est aussi incrédule qu’il est déchirant. En avril 2018, par exemple, un porte-journaux à Anchorage, en Alaska, a été poignardé à plusieurs reprises alors qu'il effectuait ses livraisons matinales – puis il a poursuivi sa route!

Il est de coutume de donner un pourboire à un fournisseur de journal entre 5 et 10 dollars par mois et jusqu’à 25 dollars pendant les vacances, mais la plupart des clients ne donnent aucun pourboire.

C’est parce que la distribution des journaux est souvent «un travail ingrat», selon Lindsey aimer, porte-parole de la News Media Alliance. Le groupe de défense des droits publie une annonce annuelle pour les journaux dans leurs publications sur la Journée internationale des journaux en octobre, remerciant les transporteurs pour leur dur labeur. «Nous pouvons utiliser le journal même qu'ils livrent pour les remercier et pour faire savoir aux lecteurs à quel point nous apprécions les personnes qui leur livrent la nouvelle tous les jours», dit-elle.

Les porteurs de journaux ne livrent pas que des papiers; ils livrent aussi la démocratie, selon Loving. «Sans les porte-journaux, beaucoup de personnes ne recevraient pas les informations qui les tiennent au courant de leurs communautés», dit-elle. "Les médias et les médias jouent tous deux un rôle crucial dans la préservation de notre société démocratique, et nous ne pourrions leur être plus reconnaissants." Tout.

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