15 façons de protéger votre maison cet hiver

Les jours raccourcissent, la température baisse et avant que vous le sachiez, l'hiver sera là. Bien que chaque saison comporte son lot de frustrations, l’hiver est certainement le pire pour votre maison. Entre des plaques de glace noire camouflées et des tempêtes de neige qui coupent le courant pendant des jours, la saison la plus froide fait des ravages dans les maisons du pays. Si vous souhaitez garder votre maison – et toutes les personnes qui s'y trouvent – en sécurité cet hiver, il est temps de commencer à vérifier ces tâches de maintenance essentielles de votre liste de tâches à faire avant la première neige.

Ces petites fissures dans les portes et les fenêtres peuvent ne pas sembler être un gros problème, mais en hiver, elles permettent à l'air chaud qui circule dans votre maison de s'échapper, explique Jack White, vice-président des services techniques de Rainbow International, une société de Voisly spécialisée dans les dégâts des eaux, les dégâts d’incendie et la restauration des moisissures. En plus de cela, ces fissures peuvent considérablement augmenter votre facture de chauffage.

Avant que la température ne descende trop, inspectez toutes les entrées et sorties de votre maison par où l'air pourrait s'échapper – et si vous trouvez des fissures, assurez-vous de les réparer avec du calfeutrage (dans le cas d'un élément fixe comme un cadre de porte ) ou des coupe-froid (dans le cas de quelque chose qui bouge comme une fenêtre ou une porte).

Avant qu'une grosse tempête frappe votre région et recouvre votre maison de neige, assurez-vous que vos gouttières sont exemptes de tout débris ou vous pourriez vous retrouver avec une réparation coûteuse dans le futur.

"Les barrages de glace peuvent se former lorsque les gouttières et les drains sont bouchés et peuvent provoquer une accumulation et une congélation de l'eau, ce qui conduit souvent à une infiltration d'eau dans les maisons", explique White.

Alors, quels signes de dommage devriez-vous garder un œil sur? "Recherchez des fuites et des tuyaux mal alignés dans les gouttières et assurez-vous que les tuyaux de descente évacuent l'eau des fondations", explique White. Considérer qu'il peut en coûter à des milliers de personnes de retirer et de remplacer le gypse ou le plâtre d'une pièce, le fait de garder ces gouttières propres peut s'avérer une énorme économie d'argent à long terme.

Si vous voulez garder votre maison au chaud et empêcher l'eau de pénétrer à l'intérieur cet hiver, il est temps de vous rendre dans votre quincaillerie locale pour vous faire filmer.

Ces kits "comprennent généralement un film plastique rétractable appliqué sur le cadre de la fenêtre intérieure avec du ruban adhésif double-face, et [is] puis chauffé avec un sèche-cheveux pour rétrécir le film et adhérer au verre ", explique le franchisé Glass Doctor Kevin Tennant. Il note que cela est particulièrement important pour les zones souterraines, comme les sous-sols, ainsi que pour les parties non isolées de la maison.

Bien que cela puisse sembler évident, si vous n’avez pas encore retiré vos climatiseurs de fenêtre, le moment est venu de le faire, dit-il. Mark Dawson, Directeur Général de Mister Sparky Electric. Non seulement les fenêtres permettent à une quantité importante d’air chaud de s’échapper de votre maison, mais elles peuvent devenir instables, ce qui peut peser sur votre revêtement et causer des dommages à celle-ci. De plus, s’ils ne sont pas bien en place, ils pourraient tomber et nuire à tout ce qui se trouve en dessous ou à ceux qui passent.

Dans toutes les parties de votre maison où le chauffage est rare, comme les garages et les vides sanitaires, il est important de vous assurer que vos canalisations sont protégées par une isolation.

"Utilisez du ruban thermique autour des tuyaux sujets au gel", suggère Doyle James, président de M. Rooter Plumbing, une société voisine. Si vous décidez de ne pas isoler, l'eau à l'intérieur de vos tuyaux pourrait geler, ce qui provoquerait leur dilatation, leur fissuration et leur éclatement. Le résultat? Dégâts d'eau, développement de moisissures potentiellement toxiques et même d'inondations.

Avant de vous retrouver avec des dégâts d'eau coûteux à nettoyer, assurez-vous de débrancher le tuyau de l'extérieur de votre maison.

"S'il est laissé connecté, le tuyau peut geler, se dilater et provoquer l'éclatement des tuyaux intérieurs connectés", explique James.

Ce n’est pas parce que vous avez débranché votre tuyau que vous êtes à l’abri de fuites. Pour éviter de geler les canalisations et les fuites cet hiver, "fermez les vannes d’eau des bouches d’extérieur si vous en avez et drainez l’eau de vos canalisations extérieures", explique James.

Assurez-vous de faire vérifier votre cheminée avant les vacances pour vous assurer une ventilation adéquate. Avant d'allumer le premier feu de votre foyer cette saison, assurez-vous qu'il a été inspecté et nettoyé par un professionnel – sinon vous pourriez vous mettre en danger par inadvertance.

«Des cheminées, des conduits de cheminée et des bouches d'aération sales, bouchés, fissurés ou qui fuient peuvent entraîner une pollution de votre foyer, causant des composants mal installés ou mal entretenus», explique-t-il. Richard Ciresi, propriétaire d’une franchise basée à Louisville d’Aire Serv, une société voisine.

Saisissez une échelle et montez sur votre toit pour vérifier si un revêtement ou un solin est manquant ou endommagé. Selon la United States Automobile Association (USAA), ignorer tout dommage "peut laisser de l'eau et de la glace dans votre maison", il est donc préférable de prendre soin de toute réparation du toit avant la première chute de neige.

Selon l'Institut d'assurance pour la sécurité des entreprises et des particuliers, via USA aujourd'hui, le toit moyen peut contenir environ quatre pieds de neige fraîche avant de commencer à se rendre. Cependant, la neige fraîche s'accumule rapidement, il est donc important de vous assurer de la gratter et d'éviter tout dommage grave à la toiture avant qu'elle ne commence. Et le seul outil qui vous aidera à faire exactement cela? Un râteau de toit, bien sûr.

Vous pensez que garder votre grenier au chaud tout l'hiver vous aidera à résister au pire de l'hiver? Pensez encore. «Un grenier chaud peut contribuer à l’endommagement d’un barrage de glace en faisant fondre la neige au milieu de votre toit et en la drainant vers les gouttières où elle pourrait geler», selon les experts d’American Home Shield. Afin de garder votre grenier au frais, la société de garantie de la maison recommande de sceller les fissures et les trous au plafond afin d’éviter que la chaleur de la maison ne s'infiltre dans le grenier (et donc sur le toit).

Bien que l'isolation de votre plafond de grenier puisse sembler une évidence, isoler vos planchers de grenier est tout aussi important lorsqu'il s'agit de préparer votre maison pour l'hiver. Comme pour une ventilation adéquate, l'isolation de vos planchers de grenier peut également vous aider à vous assurer que le grenier maintient une température fraîche et que la neige fondante sur votre toit ne se transforme pas en un barrage de glace épuisant.

En plein hiver, n'éteignez pas le chauffage lorsque vous quittez la maison pour la journée. Vous n'êtes peut-être pas chez vous pour profiter de la chaleur de votre thermostat, mais baisser le chauffage peut rendre vos canalisations vulnérables au gel et à l'éclatement.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, le fait de laisser couler l'eau quand la température baisse peut réellement empêcher l'eau de geler à l'intérieur. Lorsque la température extérieure tombe au-dessous de zéro, veillez à ce que l'eau froide ne goutte pas des robinets qui dépendent des tuyaux qui passent à l'extérieur. Le maintien de l'eau – même à un niveau si minuscule – peut aider à empêcher le liquide dans les tuyaux de geler et de provoquer des fuites ou un éclatement des tuyaux.

Tout ce qu'il faut, c'est une forte chute de neige pour que cette branche fragile qui pèse sur votre toit s'écrase sur votre maison – et plus la branche est grande, plus les réparations coûtent cher. Si vous souhaitez éviter des réparations coûteuses, il est préférable d'éliminer toutes les branches d'arbres mortes entourant votre maison avant que la neige et la glace ne se manifestent, afin de les rendre moins susceptibles de causer des dommages à votre maison ou de vous faire mal à l'extérieur. .

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