10 défis auxquels sont confrontés les élèves et les enseignants défavorisés

La rentrée scolaire est à l'horizon et 2019 s'annonce comme la plus chère à ce jour. La National Retail Federation (NRF) estime qu’en 2019, les familles ayant des enfants fréquentant l’école élémentaire jusqu’à l’école secondaire dépenseront une moyenne stupéfiante de 696,70 $ en fournitures scolaires – le nombre le plus élevé jamais enregistré dans l’histoire de NRF.

De toute évidence, tous les ménages américains ne disposent pas d’une réserve de 700 dollars pour déposer des crayons et des bâtons de colle. En fait, environ 1 enfant américain sur 5 vit actuellement dans la pauvreté, selon Communities in Schools, une organisation qui s’emploie à aider les élèves les plus vulnérables d’Amérique. Cela signifie qu'un enfant sur cinq vit dans une maison où le revenu annuel est inférieur à 25 750 dollars, conformément aux directives fédérales de 2019 sur la pauvreté. Pour être franc: il n’ya pas de place dans le budget de ces ménages pour de nouveaux cahiers et marqueurs effaçables à sec, encore moins les frais d’une excursion ou même d’un déjeuner quotidien à la cafétéria de l’école.

Malheureusement, cette brève liste ne commence même pas à effacer tous les défis auxquels font face les personnes en situation de pauvreté en matière d’éducation – et cela vaut tant pour les étudiants à faible revenu. et enseignants. Voici quelques-uns des principaux obstacles auxquels se heurtent les Américains à faible revenu en classe, qu’ils se trouvent derrière le pupitre de l’enseignant ou devant celui-ci.

Des articles qui vous viennent immédiatement à l’esprit (crayons, papier, reliures) à ceux qui sont moins évidents mais non moins cruciaux (mouchoirs en papier, désinfectant pour les mains), la rentrée scolaire nécessite de nombreux achats. Entre les cadeaux de fournitures scolaires donnés par des organisations caritatives et les sites de financement participatif axés sur l’éducation, les étudiants et les enseignants à faible revenu peuvent parfois arriver à se débrouiller et à obtenir le minimum de fournitures. Toutefois, il peut s'avérer difficile de rayer tous les éléments de la longue liste – que les associations à but non lucratif GreatSchools associent à plus de deux douzaines d'éléments spécifiques pour les collégiens – peut être difficile.

De plus, dans une très grande majorité de cas, les enseignants s’intègrent dans leurs propres salaires pour acheter des fournitures pour la classe. Selon les données du département américain de l'Éducation, 94% des enseignants des écoles publiques ont déclaré dépenser une partie de leur argent (sans remboursement) en fournitures scolaires au cours de l'année scolaire 2014-2015. (Pour le contexte, 479 dollars étaient le montant moyen des dépenses de tous les enseignants qui consacraient une partie de leur argent à l'achat de fournitures de classe.) Mais bien sûr, si l'enseignant qui supporte noblement le fardeau de l'achat de fournitures se débat financièrement, cela met tout le monde dans une situation de perdre-perdre.

Nous savons tous qu’il est important pour les écoliers d’obtenir la quantité recommandée de shuteye – que les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies fixent entre 8 et 10 heures pour les adolescents et entre 9 et 12 heures pour les pré-adolescents. Mais lorsqu'il s'agit d'enfants dans les ménages les plus pauvres, même le montant minimum recommandé peut ne pas être une option. Comme le rapporte l'American Psychological Association, les enfants issus de familles à faible niveau socio-économique ont eu une mauvaise qualité de sommeil en termes de «durée plus courte, qualité médiocre, variabilité supérieure et incidence accrue des troubles cliniques du sommeil».

Trop souvent, les élèves qui se trouvent dans ces situations se retrouvent avec d’autres tâches ou responsabilités qui les empêchent de dormir suffisamment, qu’ils travaillent le soir, s’occupent de jeunes frères et sœurs, préparent les repas ou médiatisent des conflits émotionnels. maison. De même, certains enseignants risquent de se retrouver confrontés à un autre emploi à temps partiel en plus d’enseigner, le tout dans l’effort de joindre les deux bouts.

Nous sommes tous devenus beaucoup plus conscients des taux d’intimidation chez les enfants, grâce à la prolifération des médias sociaux au cours des dernières années. Malheureusement, une tendance persiste depuis avant même l'avènement des smartphones: les enfants à faible statut socio-économique connaissent souvent des taux d'intimidation plus élevés. Selon les données de l'UNESCO, 2 enfants pauvres sur 5 sont victimes d'intimidation.

De plus, les données publiées en juillet 2019 par le ministère de l’éducation des États-Unis ont révélé que, lorsque regroupés par revenus, le pourcentage le plus élevé d’élèves ayant déclaré avoir été victimes de brimades à l’école provenait de ménages dont le revenu se situait entre 7 500 et 14 999 dollars, soit 26,6%. À titre comparatif, 19,8% des élèves de ménages ayant un revenu de 50 000 $ ou plus ont déclaré avoir été victimes d'intimidation à l'école.

Le programme national de repas dans les écoles propose des repas gratuits et à prix réduit aux élèves à faibles revenus dans environ 100 000 écoles du pays. Si un étudiant appartient à un ménage dont le revenu est égal ou inférieur à 130% du seuil de pauvreté, il a droit à un repas gratuit. Si cet élève appartient à un ménage situé entre 130 et 185%, il remplit les conditions requises pour bénéficier de repas à prix réduit. Tout le reste – même à 186% – le gouvernement dit en gros: «Pas de chance. Payer le plein prix. "

Pour les étudiants à la pointe, déjeuner tous les jours n’est pas une garantie. Grâce aux efforts d’organisations à but non lucratif telles que No Kid Hungry et School Lunch Fairy, des progrès ont été accomplis pour garantir que chaque élève puisse avoir de la nourriture sur son plateau. Pourtant, collectivement, l’objectif est long, longue Vraiment loin.

Comme un casse-tête, les conseillers en orientation scolaire vantent pour toujours l’avantage d’avoir des activités extrascolaires sur votre CV. Même au-delà de la façon dont un dossier d'implication complet peut apparaître au bureau des admissions d'un collège ou à un futur employeur, l'un des autres arguments de vente majeurs des activités parascolaires est qu'elles sont généralement très amusantes! Cependant, les coûts élevés associés à certaines de ces activités peuvent dissuader les étudiants de participer.

Selon le sondage national sur la santé des enfants mené par le C.S. Mott Children’s Hospital, les étudiants des ménages à faible revenu participent à des activités extrascolaires à un taux deux fois moins élevé que ceux des étudiants à revenus élevés. Le rapport Mott Poll a révélé qu'à l'échelle nationale, les frais de participation scolaire s'élevaient en moyenne à 161 USD pour les sports, 86 USD pour les activités liées aux arts et 46 USD pour les autres clubs et activités extrascolaires.

Le coût peut également empêcher les enseignants à faible revenu de se joindre à des sorties de groupe, comme assister à une happy hour occasionnelle ou prendre un repas pendant une conférence de développement professionnel (même si les frais de participation à la conférence sont couverts par le district scolaire).

Parfois, les enfants issus de familles plus pauvres peuvent manquer une partie du développement de base dès leur plus jeune âge, ce qui les aide à se placer sur la voie du succès lorsqu'ils entrent à l'école. Selon une étude réalisée en 2015 par le Département de l’éducation des États-Unis, seulement 41% des élèves à faible revenu étaient inscrits à l’école maternelle, contre 61% des élèves nantis. En outre, même s’ils fréquentaient un établissement préscolaire, les enfants afro-américains et les enfants à faible revenu étaient les groupes les plus susceptibles d’assister à ce que le Département de l’éducation qualifiait de programmes préscolaires «de qualité médiocre».

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour le niveau d'instruction de ces enfants? Selon une étude de 2014 publiée dans Trimestriel de recherche sur la petite enfance, les enfants de familles à faible revenu peuvent ne pas avoir de parents qui les lisent au coucher. Et, comme le soulignent Reading Partners, une association à but non lucratif, sans accès à l’alphabétisation de la petite enfance, les enfants n’auront peut-être pas la chance de sonner des lettres, l’un des fondements de la maîtrise de la langue.

Alors que les tablettes, les ordinateurs portables et toutes sortes de logiciels éducatifs sont installés dans les salles de classe du pays, certains Américains ne peuvent tout simplement pas se permettre ce type de technologie. Les enseignants pourraient ne pas être en mesure de se former à l'intégration de la technologie dans les plans de cours. Les étudiants (et leurs familles) peuvent ne pas avoir d’ordinateurs à la maison. Les districts scolaires pourraient ne pas être en mesure de payer la facture d'un programme de distribution technologique de masse. Quelle que soit la situation – et parfois une combinaison des trois – le coût élevé peut s’avérer un obstacle insurmontable à l’intégration de la technologie dans l’éducation.

De plus, Edvocate, une organisation vouée à la politique de l’éducation, souligne que, même si les étudiants disposent d’un équipement – par exemple, d’un ordinateur portable personnel pour leurs travaux scolaires – tous les étudiants n’ont pas accès à Internet une fois sortis du bâtiment. Dans un des districts scolaires du Wisconsin Selon l’enquête Edvocate, seuls 78% des élèves du district appartenant à la catégorie des personnes à faible revenu avaient accès à Internet en dehors de l’école.

Habituellement, les districts scolaires les plus riches sont ceux qui peuvent se permettre de faire les sorties les plus extravagantes. Celles-ci sont souvent financées par des parents qui ont un intérêt direct dans la collecte de fonds pour que les élèves aient des expériences d'apprentissage immersives. Mais, selon Chalkbeat, une source d’information sur l’éducation à but non lucratif, une telle collecte de fonds peut (et le fait souvent) exacerber les disparités entre la qualité de l’enseignement reçu dans les écoles aisées et celle à faible revenu.

Bien sûr, lorsque les districts scolaires n’ont tout simplement pas les fonds nécessaires, des lieux tels que la Fondation NEA offrent des subventions aux enseignants intéressés. Si elles sont acceptées, elles contribueront à couvrir le coût des visites sur le terrain, allant de simples visites d’une journée aux musées, en passant par des excursions extravagantes dans des endroits comme la NASA. Néanmoins, si un enseignant est à court d’instructions, de conférences parents-enseignants, de travaux d’évaluation et de planification de leçons, il peut être difficile pour eux de trouver le temps de rédiger une proposition de subvention.

Repensez à l'époque où vous avez obtenu votre premier casier au collège. Avez-vous mis des aimants ou un petit miroir à l'intérieur, ou même recouvert les côtés d'un papier peint à casiers à pois pour l'habiller? De nos jours, de nombreux adolescents personnalisent au maximum leur casier. Des sites Web comme Target et Pottery Barn Teen proposent des catégories entières consacrées à la décoration et aux accessoires des casiers. Mais pour les adolescents à faible revenu, ce genre d’accoutumance est somptueux et inabordable. Le même problème concerne évidemment les enseignants qui doivent créer des salles de classe chaleureuses et accueillantes tout en travaillant avec des budgets extrêmement réduits qui doivent être alloués ailleurs.

Mais même au-delà des embellissements mignons, il y a le fait que certains étudiants pauvres peuvent ne pas avoir accès aux nécessités les plus élémentaires, comme un vêtement de rechange. Dans un éditorial de février 2019 pour États-Unis aujourd'hui, professeur de mathématiques de huitième année Yoo Eun Kim des uniformes de lavage détaillés pour les élèves les plus pauvres après avoir réalisé que le manque de vêtements propres empêchait certains d'entre eux d'aller à l'école.

En ce qui concerne le faible statut socioéconomique à l’école, il existe malheureusement deux tendances similaires. La première est que les enseignants ne tiennent pas toujours le coup. Citant un sondage mené par le ministère américain de l'Éducation auprès des enseignants, la NYU Steinhardt School of Culture, Education and Human Development a rapporté en 2017 que près du quart des nouveaux enseignants des écoles publiques quittaient complètement la profession au cours de leurs trois premières années d'enseignement. De même, en 2017, le Learning Policy Institute a constaté que les taux de roulement du personnel enseignant étaient 50% plus élevés dans les écoles du Titre I, qui desservent généralement davantage d'élèves à faible revenu.

Dans le même temps, les étudiants eux-mêmes sont fréquemment déracinés. Le Centre national pour les enfants en situation de pauvreté explique que les familles à faible revenu déménagent plus fréquemment, 17% des enfants âgés de 6 à 11 ans vivant dans des familles à faible revenu déménageant en 2015. Ce cycle fréquent de mouvements forcés oblige les étudiants à s'arrêter brusquement et redémarrer leurs études, qu’ils s’adaptent à une nouvelle situation de vie ou même au curriculum d’un nouveau district ou d’un nouvel État – sans parler des défis émotionnels pouvant découler du déménagement dans une nouvelle école et de la création de nouvelles relations avec des pairs et des enseignants. Et pour en savoir plus sur l’état de l’éducation américaine, ne manquez pas ces 20 confessions choquantes d’enseignants d’écoles publiques.

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