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L'ancien WR Steve Smith se lance dans une bataille contre la dépression

L’ancien receveur des Carolina Panthers et de Baltimore Ravens, Steve Smith Sr., s’est exprimé sur ses difficultés avec la dépression lors de ses essais dans un essai pour NFL.com mardi.

La révélation de Smith intervient quelques jours après que Brian Dawkins eut prononcé un puissant message sur la dépression lors de son discours d'inauguration du Hall of Fame au cours du week-end, auquel Smith a fait allusion dès le début de son écriture.

"Il est crucial pour tout le monde de savoir que reconnaître les difficultés personnelles n'est pas un signe de faiblesse, mais de force", a écrit Smith. "Trop souvent tabou, la dépression est fermée à huis clos - en particulier dans un sport difficile comme le football, avec un environnement de médias sociaux qui glorifie les succès et le statut."

Smith écrit qu’il a d’abord rencontré un psychologue du sport en 2002, sa deuxième saison dans la ligue avec les Panthers. Bien qu'il jouisse toujours du succès sur le terrain, il "ne pouvait pas faire taire le bruit et les pensées négatives dans mon esprit" en dehors du jeu.

"Malgré toutes mes réalisations, je me suis toujours senti piégé, inférieur et seul. Cela m'a submergé en interne et m'a souvent laissé brisé mentalement, physiquement et émotionnellement", a écrit Smith.

Smith détaille plusieurs cas précis où il a lutté contre ces problèmes, notamment après la victoire des Panthers contre les Eagles de Philadelphie lors du match du championnat 2003 de la NFC et lors de sa dernière année en Caroline en 2013. Cette année-là, , qu'il a continué à faire en rejoignant les Ravens pour les trois dernières saisons de sa carrière.

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Steve Smith tout au long de sa carrière dans la NFL

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Les Panthers de la Caroline Steve Smith en action lors de la saison 2001 de la Ligue nationale de football. (Photo par Allen Kee / Getty Images)

CHARLOTTE, Caroline du Nord - 8 décembre: le receveur Steve Smith n ° 89 des Panthers de la Caroline gère le ballon lors du match de la NFL contre les Bengals de Cincinnati au stade Ericsson le 8 décembre 2002 à Charlotte, en Caroline du Nord. Les Panthers ont vaincu les Bengals 51-21. (Photo de Craig Jones / Getty Images)

CHARLOTTE, Caroline du Nord - 19 octobre: ​​Jevon Kearse # 90 des Titans du Tennessee partage un rire avec Steve Smith # 89 des Panthers de la Caroline après un match le 19 octobre 2003 au Ericsson Stadium de Charlotte, en Caroline du Nord. (Photo par Sporting News via Getty Images)

CHARLOTTE, NC - 21 décembre: Steve Smith n ° 89 des Panthers de la Caroline en action lors d'un match contre les Lions de Detroit le 21 décembre 2003 au stade Erickson à Charlotte, en Caroline du Nord. (Photo par Sporting News via Getty Images)

1er février 2004: Steve Smith, des Panthers de la Caroline, danse après son touché lors de la défaite des 32-29 des Panthers contre les New England Patriots au Super Bowl XXXVIII au Reliant Stadium de Houston, au Texas. (Photo de Bob Leverone / Sporting News via Getty Images)

Steve Smith, des Panthers de la Caroline, passe devant Nick Greisen lors du match éliminatoire des NFC Wild Card entre les Giants de New York et les Panthers de la Caroline au Giants Stadium d'East Rutherford, New Jersey, le 8 janvier 2006. (Photo par Al Messerschmidt / Getty Images)

Le receveur des Panthers de la Caroline, Steve Smith, avant un match du NFC le 8 janvier 2006 à Meadowlands. Les Carolina Panthers ont battu les Giants 23 à 0. (Photo par Al Messerschmidt / Getty Images)

22 janvier 2005: Le receveur des Panthers de la Caroline, Steve Smith, enchaîne les deux arrières de l’arrière des Seahawks de Seattle, Kelly Herndon, au deuxième quart à Quest Field à Seattle, dans l’Etat de Washington. (Photo par Jesse Beals / Icon SMI / Icon Sport Media via Getty Images)

Le receveur des Carolina Panthers, Steve Smith, se prépare pour le match contre les Redskins de Washington le 26 novembre 2006 au FedEx Field à Washington. (Photo par Al Messerschmidt / Getty Images)

Le receveur des Carolina Panthers, Steve Smith, célèbre une belle prise dans la première moitié contre les Giants de New York. Les Giants ont défait les Panthers, 27-13, au Bank of America Stadium de Charlotte, en Caroline du Nord, le dimanche 10 décembre 2006. (Photo de Christopher A. Record / Charlotte Observer / MCT via Getty Images)

04 août 2007 - Charlotte, NC, États-Unis - Les Panthers de la Caroline STEVE SMITH (89) le 4 août 2007 au Fan Fest du Bank of America Stadium à Charlotte, en Caroline du Nord. (Photo de Bob Leverone / Sporting News via Getty Images)

Le receveur des Carolina Panthers, Steve Smith, le 12 février 2006 au Pro Bowl au stade Aloha à Honolulu, à Hawaii. (Photo par Al Messerschmidt / Getty Images)

Le receveur des Carolina Panthers, Steve Smith (89 ans) est assis sur le sol, en train de rire au retour du coureur DeShaun Foster au Wofford College à Spartanburg, en Caroline du Sud, dimanche 29 juillet 2007. (Photo par Jeff Siner / Charlotte Observer / MCT via Getty Images)

CHARLOTTE, Caroline du Nord - 24 août: Steve Smith n ° 89 des vagues des Carolina Panthers avant le match préparatoire de la NFL contre les New England Patriots au Bank of America Stadium le 24 août 2007 à Charlotte, N.C. (photo par Grant Halverson / Getty Images)

Le receveur des Panthers de la Caroline, Steve Smith, lors d’un entraînement de la NFC le 8 février pour le Pro Bowl 2007 à Kapolei, à Hawaï. (Photo par Al Messerschmidt / Getty Images)

ATLANTA, GA - 23 septembre: DeAngelo Hall n ° 21 des Atlanta Falcons tente de vaincre le receveur Steve Smith n ° 89 des Carolina Panthers alors qu’il décroche une première participation à cette réception au Georgia Dome le 23 septembre 2007 à Atlanta, Géorgie. La Caroline a défait Atlanta 27-20. (Photo par Rex Brown / Getty Images)

TAMPA, FL - 30 décembre: Steve Smith n ° 89 des Panthers de la Caroline conduit pour une prise contre les Buccaneers de Tampa Bay au Raymond James Stadium le 30 décembre 2007 à Tampa, en Floride. (Photo par Scott Halleran / Getty Images)

SANTA CLARA, CA - 18 OCTOBRE: Le receveur Steve Smith n ° 89 des Ravens de Baltimore se tient sur le terrain lors des échauffements avant le match de la NFL contre les 49ers de San Francisco au stade Levi's le 18 octobre 2015 à Santa Clara, en Californie. (Photo de Thearon W. Henderson / Getty Images)

BALTIMORE, MD - 2 octobre: ​​Steve Smith Sr. n ° 89 des Ravens de Baltimore célèbre après avoir marqué un touché au quatrième quart contre les Raiders d'Oakland au M & T Bank Stadium le 2 octobre 2016 à Baltimore, au Maryland. (Photo de Larry French / Getty Images)




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"Généralement, pendant la plus grande partie de ma vie, le malheur, l’autocritique constante et l’incapacité à laisser les vieilles erreurs me peser si lourdement", écrit Smith. "Je me souviens de centaines de ces moments, sur et en dehors de la grille, quand je me suis senti inepte. Cela a vraiment nui à mon état mental."

Smith a pris sa retraite après la saison 2016 et a déclaré qu'il se sent enfin libre maintenant que sa carrière dans la NFL est terminée. L'athlète de 39 ans a amassé 1 031 captures pour 14 731 verges et 81 touchés lors de ses 16 saisons en championnat.

Les athlètes de tous les sports se sont récemment penchés sur leurs difficultés face à la dépression, car le problème a conduit à des suicides de plusieurs personnalités connues, que Smith a également abordées.

"Mon conseil à toute personne souffrant de problèmes de santé mentale - et en particulier aux athlètes qui peuvent être en relation - est le suivant: demandez de l'aide. Arrêtez d'essayer de résoudre ces problèmes graves", a écrit Smith. "Vous n'êtes pas seul. Croyez-moi."

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