Divertissement

Des choses gâchées dans l'Empire romain

Rarement dans une société gouvernée par la dictature, le pouvoir est retiré du dictateur et rendu au peuple. Souvent, le pouvoir peut être transféré du dictateur à un autre dictateur. Dans les derniers jours de Rome, cependant, les rênes de l'Empire ont été effectivement remis aux gardes du corps du dictateur.

Les prétoriens avaient été fondés à l'époque de la République romaine comme une escorte fournie aux soldats et aux politiciens de haut rang. Auguste, le premier empereur, établit une nouvelle unité plus grande, connue sous le nom de Garde prétorienne: un garde du corps permanent de 4500 hommes dont le seul but était de protéger l'empereur et sa famille. Aux derniers stades de l'empire, cette unité comptait plus de 10 000 hommes. Les membres de la Garde prétorienne étaient exemptés de taxes, recevaient un meilleur équipement, recevaient un salaire plus élevé et recevaient souvent des cadeaux des empereurs qu'ils protégeaient.

Comme la force du trône a diminué, les prétoriens ont commencé à exercer de plus en plus de pouvoir politique. Les empereurs ont été forcés de les apaiser avec des cadeaux pour consolider le contrôle. Ils ont assassiné Pertinax en 193 apr. J.-C. pour ne pas les avoir assez payés, puis offert le trône à quiconque en avait les moyens. L'empereur Caracalla finit même par être assassiné par un officier prétorien nommé Macrinus - qui fut alors proclamé empereur lui-même. Rares étaient ceux qui, à Rome, avaient autant de force que la garde prétorienne et, grâce à leurs efforts, l'empire fut gouverné pendant de longues périodes par ce qui n'était guère plus qu'une junte militaire.

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