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Charlottesville affronte l'identité un an après les affrontements

CHARLOTTESVILLE, Virginie, 7 août (Reuters) - Pour de nombreux habitants de Charlottesville, en Virginie, le nationaliste blanc de l’année dernière a brisé la réputation de la ville en tant que lieu de vie progressiste et idyllique.

Mais pour Nikuyah Walker, un militant qui a été élu maire trois mois plus tard, les violents affrontements n'ont fait que souligner de profondes inégalités raciales et économiques qui divisent depuis longtemps cette ville universitaire pittoresque. Selon elle, le rassemblement a forcé Charlottesville à faire face à son propre héritage complexe.

"Vous pouvez avoir trois ou quatre générations qui luttent, et cette famille n'a pas été en mesure de sortir des salaires de pauvreté - une partie importante de Charlottesville", a déclaré à Reuters, en dehors de City Hall, Walker, premier maire noir de la ville. "Et puis, vous avez cette communauté très riche qui aime et aime à ce sujet."

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Anniversaire d'un an de combats meurtriers à Charlottesville, en Virginie

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Susan Bro, mère de Heather Heyer, qui a été tuée lors du rassemblement des nationalistes blancs en août 2017 à Charlottesville, examine le mémorial et les écrits sur le site de sa fille à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 31 juillet 2018. Photo prise en juillet 31 juillet 2018. REUTERS / Brian Snyder

Le révérend William Peyton pose pour un portrait à l'église St. Paul 's Memorial, à l'occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un drapeau américain vole à l’arrière d’une voiture, à l’occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Susan Bro, mère de Heather Heyer, qui a été tuée lors du rassemblement des nationalistes blancs en août 2017 à Charlottesville, examine les souvenirs de sa fille dans son bureau de Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 31 juillet 2018. Photo prise le 31 juillet 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un garçon passe des hommages écrits sur le site où Heather Heyer a été tuée lors du rassemblement nationaliste de 2017 à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Une pierre tombale sur laquelle on peut lire "Agar Faithful Servant", selon le gouvernement local, la tombe d'un domestique ou esclave de R.K. Le nom de Newton Hagar, de Meade, se trouve au cimetière Maplewood, en l'honneur du premier anniversaire du rassemblement nationaliste mortel à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Andrea Douglas, directeur du Centre du patrimoine de l’école Jefferson, s’adresse à Reuters à l’occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Une statue du général confédéré de guerre civile Thomas "Stonewall" Jackson se tient dans un parc, à l’occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, Virginie, États-Unis, 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Une statue du général Robert E. Lee, confédéré de la guerre civile, se tient dans un parc à l’occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, Virginie, États-Unis, 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un signe contre le racisme se tient en dehors d’une église, à l’occasion du premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Une femme passe devant des hommages écrits sur le site où Heather Heyer a été tuée lors du rassemblement nationaliste de 2017 à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un piéton passe devant une statue du général confédéré de la guerre civile, Robert E. Lee, avant le premier anniversaire du rassemblement nationaliste fatal à Charlottesville (Virginie, États-Unis), le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

"End White Supremacy" est écrit sur le site où Heather Heyer a été tuée lors du rassemblement nationaliste de 2017 à Charlottesville, en Virginie, États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un sans-abri se trouve dans le parc devant la statue du général confédéré de la guerre civile, Robert E. Lee, avant le premier anniversaire du rassemblement nationaliste mortel à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 31 juillet 2018. Photo prise en juillet 31 juillet 2018. REUTERS / Brian Snyder

Un shérif local patrouille devant le site où Heather Heyer a été tuée lors du rassemblement nationaliste de 2017 à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 1er août 2018. Photo prise le 1er août 2018. REUTERS / Brian Snyder

Susan Bro, mère de Heather Heyer, qui a été tuée lors du rassemblement des nationalistes blancs en août 2017 à Charlottesville, examine le mémorial et les écrits sur le site de sa fille à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 31 juillet 2018. Photo prise en juillet 31 juillet 2018. REUTERS / Brian Snyder




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Alors que Charlottesville se prépare pour l'anniversaire d'un an ce week-end, il continue de se plaindre des affrontements survenus l'année dernière, au cours desquels une femme a été tuée par un Ohio, conduisant sa voiture dans une foule de contre-manifestants.

Certains résidents ont fait valoir que la grande majorité des manifestants de l'année dernière venaient de l'extérieur de la ville, mais M. Walker a déclaré que le récit ne tenait pas compte des problèmes plus généraux de la ville.

Elle a noté que les principaux instigateurs du rassemblement "Unite the Right", Richard Spencer, qui a inventé le terme "alt-right" pour décrire la coalition lâche des nationalistes blancs, et Jason Kessler, un blogueur local, sont diplômés de l'Université de Virginie du côté ouest de la ville.

Le rassemblement a été présenté comme une protestation contre le plan du conseil municipal visant à retirer deux statues confédérées des parcs du centre-ville. L'année dernière, un juge a empêché la ville de démonter les statues entourées de clôtures en plastique orange et interdites aux résidents.

Plusieurs responsables, dont le chef de la police, le directeur de la ville et le procureur de la ville, ont quitté leurs positions après les nombreuses critiques selon lesquelles Charlottesville était mal préparé pour gérer les centaines de nationalistes blancs.

"Nous reconnaissons que nous devons gagner la confiance de la communauté", a déclaré Brian Wheeler, le porte-parole de la ville. "La meilleure façon de faire cette année est d’apprendre des erreurs."

La police locale et la police d’État ont promis d’avoir une tolérance zéro à l’égard de toute violence ce week-end, en contraste frappant avec l’année dernière où certains agents n’ont pas intervenu pour briser les combats. Pratiquement tout le centre-ville sera fermé aux véhicules.

La police a déclaré qu’elle se préparait au pire, même si Kessler, qui a organisé l’événement de l’année dernière, a perdu une offre pour obtenir un permis cette année. Au lieu de cela, il a reçu l’autorisation de se rassembler devant la Maison Blanche dimanche et a déclaré qu’il se concentrerait sur Washington.

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La violence de Charlottesville éclate alors que les manifestants et les contre-manifestants s'affrontent

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CHARLOTTESVILLE, États-Unis - 12 août: un suprémaciste blanc renverse une bombe de fumée lancée par des contre-manifestants lors des affrontements au parc de l'émancipation, où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie, le 12 août 2017. (Photo par Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, Etats-Unis - 12 août: Un suprémaciste blanc tente de frapper un contre-manifestant avec un drapeau nationaliste blanc lors des affrontements au parc de l'émancipation où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville 12, 2017. (Photo par Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

Des secouristes viennent en aide aux blessés lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Les gens reçoivent les premiers secours après qu'un accident de voiture a frappé une foule de manifestants à Charlottesville, en Virginie, le 12 août 2017.
Un véhicule a percuté une foule samedi lors d’un rassemblement en Virginie, où des violences ont éclaté entre des manifestants nationalistes blancs et des contre-manifestants, ont indiqué des témoins, provoquant un nombre incertain de blessés. / AFP PHOTO / PAUL J. RICHARDS (Crédit photo: PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, États-Unis - 12 août: la police, le personnel médical et d'autres manifestants assistent les blessés après qu'une voiture a percuté une foule de manifestants anti-White Supremacy à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. (Photo Samuel Agence Corum / Anadolu / Getty Images)

Une femme qui a été blessée quand une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" est aidée à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts?

Des secouristes viennent en aide aux blessés lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Les secouristes transportent une victime qui a été blessée lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Une femme a été secourue le 12 août 2017 à Charlottesville (Virginie) par un accident de voiture dans une foule de manifestants. Une ville pittoresque de Virginie s’est préparée samedi pour une inondation de manifestants nationalistes blancs et de contre-manifestants. d'urgence, car les forces de l'ordre ont tenté de réprimer les affrontements violents précoces. / AFP PHOTO / PAUL J. RICHARDS (Crédit photo: PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

Les gens reçoivent les premiers secours après un accident de voiture dans une foule de manifestants à Charlottesville, en Virginie, le 12 août 2017. Une ville pittoresque de Virginie s'est préparée samedi pour une inondation de manifestants nationalistes blancs et de contre-manifestants. les forces de l'ordre ont tenté de réprimer les affrontements violents précoces. / AFP PHOTO / PAUL J. RICHARDS (Crédit photo: PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

Des secouristes viennent en aide aux blessés lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Une femme a été secourue le 12 août 2017 à Charlottesville (Virginie) par un accident de voiture dans une foule de manifestants. Une ville pittoresque de Virginie s’est préparée samedi pour une inondation de manifestants nationalistes blancs et de contre-manifestants. d'urgence, car les forces de l'ordre ont tenté de réprimer les affrontements violents précoces. / AFP PHOTO / PAUL J. RICHARDS (Crédit photo: PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, Etats-Unis - 12 août: Un suprémaciste blanc aide un ami après avoir été frappé au visage lors d'affrontements avec des contre-manifestants au parc de l'émancipation où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie. le 12 août 2017. (Photo par Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, États-Unis - 12 août: Un contre-manifestant frappe un nationaliste blanc avec un bâton lors des affrontements au parc de l'émancipation où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie, USA, le 12 août 2017. (Photo de Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, États-Unis - 12 août: Les suprémacistes blancs et les contre-manifestants s'affrontent au parc de l'émancipation, où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, en Virginie, le 12 août 2017. (Photo Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

Un homme est blessé lors d’un affrontement entre des membres de nationalistes blancs contre un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

La police de l'État de Virginie emménage alors que des membres de nationalistes blancs s'affrontent contre un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un groupe de nationalistes blancs rencontrés par un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017, est aux prises avec un drapeau confédéré. REUTERS / Justin Ide

CHARLOTTESVILLE, Etats-Unis - 12 août: des suprémacistes blancs se précipitent avec des boucliers et des bâtons lors d'affrontements avec des contre-manifestants au parc de l'émancipation où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie, USA (Photo de Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

Un suprémaciste blanc se tient derrière des miliciens après s’être bagarré avec un contre-manifestant à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un suprémaciste blanc se tient aux côtés des membres de la milice après s’être bagarré avec un contre-manifestant à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un suprémaciste blanc se tient derrière des miliciens après s’être bagarré avec un contre-manifestant à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

CHARLOTTESVILLE, VA - 12 AOÛT: Des nationalistes blancs, des néo-nazis et des membres de la «alt-right» se réfugient dans une ruelle après avoir reçu des gaz poivrés après que le rassemblement «Unite the Right» ait été déclaré rassemblement illégal 12 août 2017 à Charlottesville, en Virginie. Après des affrontements avec des manifestants anti-facistes et la police, le rassemblement a été déclaré rassemblement illégal et les gens ont été expulsés de Lee Park, où une statue du général confédéré Robert E. Lee devrait être retirée. (Photo par Chip Somodevilla / Getty Images)

Des membres de nationalistes blancs sont accueillis par un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts TPX IMAGES DU JOUR

Des membres de nationalistes blancs s'affrontent contre un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un suprémaciste blanc porte le drapeau confédéré à son arrivée à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Virginia State Troopers se tient sous une statue de Robert E. Lee avant un rassemblement de suprémacistes blancs à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un suprémaciste blanc tient un drapeau lors d’un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un membre d'une milice de suprémacistes blancs se tient près d'un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

L’officier de police de l’État de Virginie vise lors de manifestations à Charlottesville, en Virginie, le 12 août 2017.
Une ville pittoresque de Virginie s'est tenue samedi pour un déluge de manifestants nationalistes blancs et de contre-manifestants, déclarant une urgence locale alors que les forces de l'ordre tentaient de réprimer les violents affrontements.
 / AFP PHOTO / PAUL J. RICHARDS (Crédit photo: PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, États-Unis - 12 août: Les suprémacistes blancs et les contre-manifestants s'affrontent au parc de l'émancipation, où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, en Virginie, le 12 août 2017. (Photo Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

CHARLOTTESVILLE, Etats-Unis - 12 août: Un suprémaciste blanc avec un drapeau nationaliste blanc lors d'affrontements avec des contre-manifestants au parc de l'émancipation où les nationalistes blancs protestent contre le retrait du monument Robert E. Lee à Charlottesville, Virginie, USA, le 12 août 2017 (Photo de Samuel Corum / Agence Anadolu / Getty Images)

Des secouristes viennent en aide aux blessés lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Les premiers intervenants se tiennent devant une voiture qui a été heurtée lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement «Unite the Right», Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Justin Ide

Les secouristes transportent une victime qui a été blessée lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Des secouristes viennent en aide aux blessés lorsqu'une voiture a traversé un groupe de contre-manifestants au rassemblement "Unite the Right" Charlottesville, Virginie, États-Unis, 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un homme frappé de gaz poivré réagit lors d’un affrontement entre une foule de manifestants suprématistes blancs et un groupe de contre-manifestants à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Justin Ide

Les suprémacistes blancs affrontent les manifestants lors d’un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un membre de la milice suprématiste blanche se tient debout devant un comptoir du clergé qui a manifesté lors d’un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Une contre-protestation crie contre les suprémacistes blancs lors d’un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts

Un soldat de l'État de Virginie monte la garde sur la scène du crime où un véhicule a percuté une foule de contre-manifestants et deux autres véhicules (à l'arrière) près du rassemblement «Unite the Right» organisé par des nationalistes blancs à Charlottesville, Virginie, États-Unis REUTERS / Jim Bourg

Des suprémacistes blancs se tiennent derrière leurs boucliers lors d’un rassemblement à Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis, le 12 août 2017. REUTERS / Joshua Roberts




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Une ville à part avec elle-même

Les effets de la violence de l’année dernière se font encore sentir chaque jour à Charlottesville.

Les réunions du conseil municipal ont souvent été utilisées pour crier des allumettes. Lors d'une récente réunion de sensibilisation communautaire au cours de laquelle les responsables de la police ont détaillé les plans de sécurité pour ce week-end, les habitants ont demandé l'un après l'autre comment ils devaient faire confiance à la police après 2017.

"Charlottesville a eu tendance à se féliciter d'elle-même; il est constamment dans les magazines comme le meilleur endroit où vivre", a déclaré le révérend Will Peyton, qui supervise l'église épiscopale de Saint-Paul.

"La violence a été perpétrée par des étrangers, oui, mais la réaction de la communauté noire est comme suit:" Vraiment, ce n’est pas nous? Nous n’avons pas de problème ici? " Parce que, bien sûr, les inégalités et le racisme structurel sont enracinés ", a déclaré Peyton.

Au Jefferson School African American Heritage Centre, dans le centre-ville de Charlottesville, une exposition documente la lutte des résidents noirs qui se sont battus pour un accès égal à l'éducation publique.

"Je ne sais pas que les gens ont compris que ce récit de Charlottesville progressiste avait des défauts", a déclaré Andrea Douglas, directeur exécutif du centre. "Maintenant, ces défauts ont été exposés."

Lorsque le maire Walker, 38 ans, a annoncé sa candidature au conseil municipal au printemps dernier après des années d'activisme en faveur des résidents à faible revenu, elle a adopté le slogan «Démasquer l'illusion» pour dissiper l'idée que Charlottesville était une utopie libérale diversifiée. Elle a concentré son attention sur des questions comme le logement abordable et les services de police.

Le mois dernier, elle a rejoint les résidents sur ce qu’ils ont appelé un «pèlerinage des droits civiques» au musée du lynchage à Montgomery, en Alabama, amenant du sol sur un site où un homme noir de Charlottesville a été lynché en 1898.

Le révérend Tracy Howe Wispelwey, un activiste local, a déclaré que le rassemblement de l’année dernière avait ouvert les yeux de beaucoup de personnes à Charlottesville.

"Vous avez beaucoup de libéraux blancs qui ne se sont pas attaqués à notre histoire et qui veulent la rejeter", a-t-elle déclaré. "C'est juste pas la vérité."

(Reportage par Joseph Axe Montage par Toni Reinhold)

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